23 mars 2011

Décès d'Elizabeth Taylor

L'actrice Elizabeth Taylor est morte

article publié sur lemonde.fr
le 23 mars 2011

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 Elizabeth taylor en 1993

L'actrice anglo-américaine Elizabeth Taylor, l'une des dernières grandes légendes d'Hollywood, est décédée à l'âge de 79 ans d'une insuffisance cardiaque, a annoncé son agent dans un communiqué mercredi 23 mars 2011.

Enfant prodige, la jolie petite brune née à Londres en 1932 d'un marchand d'art et d'une actrice, a débuté à l'âge de 10 ans avec Fidèle LassieL'Amérique tombe très vite amoureuse de Liz, qui enchaîne les rôles, notamment pour Vincente Minnelli (Le Père de la mariée et Allons donc, papa !) et réussit à passer du statut d'enfant star à celui d'actrice adulte respectée. Elle confiera cependant avoir difficilement vécu son enfance, "volée" par les studios. "L'une des rares fois où j'ai vraiment été heureuse, c'est lorsque j'étais enfant, avant que je commence à jouer", dira-t-elle.

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  Elizabeth taylor en 1951

En 1956, à l'âge de 24 ans, elle partage l'affiche de Géant avec Rock Hudson et James Dean et entame une glorieuse décennie qui la voit enchaîner les chefs-d'oeuvre. Elle est l'inoubliable Maggie dans La Chatte sur un toit brûlant (1958), aux côtés de Paul Newman, et retrouve un an plus tard l'univers de Tennessee Williams avec Soudain l'été dernier, de Joseph L. Mankiewicz. Elle est alors l'une des actrices les mieux payées d'Hollywood.

Mais c'est aussi l'époque où elle sombre une première fois dans la dépression, après la mort accidentelle en 1958 de Mike Todd, son troisième époux. Elle se maria huit fois, mais n'eut que sept maris car elle épousa deux fois le même homme, l'acteur gallois Richard Burton, avec qui elle forma l'un des couples les plus volcaniques des années 60-70, et dont les amours ont défrayé la chronique.

"Je suis quelqu'un qui a besoin d'être mariée, probablement parce que j'ai un fort sentiment d'insécurité", confiera-t-elle dans une interview. En 1963, Cléopâtre marque un nouveau tournant dans sa carrière. Le film de Mankiewicz, pour lequel elle touchera la somme alors faramineuse d'un million de dollars, sera l'un des "bides" les plus retentissants de l'histoire du 7e art. Mais c'est pendant le tournage qu'un certain Richard Burton lui glisse, l'air de rien : "Vous a-t-on déjà dit que vous étiez une très jolie fille ?"

Liz est séduite et affirme "adorer ne pas être Elizabeth Taylor mais la femme de Richard". Richard offre à Elizabeth les plus beaux diamants du monde et leur couple s'avère d'une extraordinaire fécondité à l'écran : le splendide Qui a peur de Virginia Woolf (1966) vaut à l'actrice un deuxième Oscar (après celui obtenu pour Butterfield 8) et les amants terribles partagent l'affiche de La Mégère apprivoisée de Franco Zeffirelli en 1967.

Encore un chef-d'oeuvre, Reflets dans un oeil d'or, de John Huston, avec Marlon Brando, et l'actrice entre dans la tourmente des années 70, qui sera fatale à sa carrière. Celle qui était considérée comme l'une des plus belles femmes du monde enchaîne les régimes, abuse des tranquillisants, de l'alcool... et des époux. Après Richard Burton, elle se mariera encore deux fois, avant un ultime divorce en 1996.

Très affectée par la mort de l'acteur Rock Hudson en 1985, la star avait créé, la même année, la Fondation américaine pour la recherche pour le sida, AmFAR, qu'elle présidait encore au Festival de Cannes en 2001. En 1988, elle avait publié un émouvant livre-confession, Elizabeth dit tout, alors qu'elle cultivait ses amitiés, notamment avec la pop-star Michael Jackson. A la mort de ce dernier, Dame Liz Taylor - anoblie par la reine d'Angleterre en mai 2000 - avait affirmé : "Mon coeur, mon âme sont brisés. J'aimais Michael de tout mon coeur et je ne peux pas imaginer ma vie sans lui".

Pour en savoir plus :

 >> Marilyn et Liz <<

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Actrices rivales dans les années 1950, la presse aimait opposer Marilyn l'actrice "blonde" reléguée aux films de comédie, à Liz l'actrice "brune" oscarisée et prise au sérieuse par la profession. L'utime opposition eut lieu en 1962: les studios de la Fox ont perdu plus de 40 millions de dollars pour le tournage de "Cléôpatre" de Joseph L. Mankiewicz avec Liz Taylor et Richard Burton, donnant au film le statut de l'un des plus chers de l'histoire du cinéma. A l'époque du tournage, la Fox avait ainsi cessé toutes ses activités et fermé ses studios à cause des moyens financiers engloutis par Cléôpatre. Un seul et unique film était alors encore en tournage à la même période dans un studio de Los Angeles: celui de "Something's got to give", de George Cukor, avec Marilyn Monroe. Bien que Cléôpatre a presque mis le studio en faillite et que Liz Taylor se montrait capricieuse, Something's got to give, ne disposait que d'un petit budget et les studios n'ont pas supporté les absences de Marilyn qui, selon la version officielle, leur faisait perdre de l'argent ! Something's got to give fut ainsi interrompu, le film de Marilyn resta inachevé à jamais tandis que le Cléôpatre de Liz Taylor reçoit quatre oscars et représente à jamais une fresque monumentale au tournage titanesque.

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Marilyn et Liz se sont rencontrées que peu de fois: à des soirées hollywoodiennes ou comme ici au Sand's à Las Vegas lors d'un show de Frank Sinatra en 1961.

Posté par ginieland à 17:49 - - Commentaires [31] - Permalien [#]
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