05 novembre 2014

Ken Westcott: flight engineer, prop master to the stars

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Ken Westcott: flight engineer, prop master to the stars
published on October, 4, 2014
online on 
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desertsun-ken1World War II veteran Ken Westcott and wife Bette celebrated their 70th wedding anniversary on Sept. 24, and during their years together — the couple met at Alexander Hamilton High School in Los Angeles in 1941, when he was a senior and she was a freshman — they've brushed elbows with some of the most famous celebrities of our time.

Ken's grandfather, Frederick John Westcott, who went by the stage name Fred Karno, was the producer who brought Charlie Chaplain and Stan Laurel, of the comic duo Laurel and Hardy, to the United States from England, where they performed in a troupe known as "Fred Karno's Army." Ken's father, Fred Karno Jr., brought his wife and children to . this country when Ken was around 3 years old. He went to work at Hal Roach Studios in Culver City.

While Westcott was still young his father returned to England and wasn't heard from until many years later.
Following his father and grandfather into the entertainment business, Westcott started working at MGM while he was in high school. He worked in the studio's commissary during the filming of the 1939 movie, "Gone with the Wind." Each day, he served 800 box lunches to extras working on that film, which starred Clark Gable, Vivien Leigh, Olivia de Havilland and Hattie McDaniel.

desertsun-ken2He joined the U.S. Navy in February 1941 — nearly a year before the United States entered World War II after the Japanese bombed Pearl Harbor on Dec. 7, 1941. After completing boot camp at North Island in San Diego, he attended submarine school in San Diego. Near the end of his training, he came down with a bad case of the flu and by the time he got out of the hospital, his class had graduated and its members had moved on to their assignments.

"They put me into a class to be an aviation machinist's mate," he said. "I spent a year there, then I was sent back to the West Coast."

He was shipped to the South Pacific in 1942, where he served as a flight engineer aboard a PBY5-A Catalina flying boat. He flew with Patrol Squadron VP-72.

From Kaneohe Air Force Base in Hawaii, Westcott and his crew flew to Funafuti Atoll in the Gilbert Islands. As a mechanic and flight engineer, he was in charge of the four other enlisted men aboard the seaworthy aircraft. The officers included a pilot, co-pilot, navigator and bombardier.

The hulking seaplane could land and take off in the water, carried two torpedoes and .50-caliber and .25-caliber machine guns.

"We had the 25 caliber in the tail. A lot of times, he would be firing out the back end. We would go out and patrol on 15 hour flights. Most of the time, we were low ... we'd fly around 400, 500 feet. We saw everything. We torpedoed enemy submarines and ships. I liked that plane. I liked what I was doing."
Westcott's crew flew missions every other day.
"You probably flew 35 or 40 miles until you got down into the enemy's area and you'd look, and if you saw something, you'd go in. We would go to one island and when that island was cleared, we'd go to another one.
The crew's living conditions on those remote sand specks in the Pacific were primitive.
"You couldn't take a bath — you were out there with a wash basin and a wash rag ... with a shower hanging out of a tree."

Westcott and his crew island-hopped across the Pacific from 1942-44, making stops in Kwajalein, and the Gilbert, Marshall and Mariana islands.
"We always had our plane on water, so we'd go out in a little boat and get on the plane and the only time we took it out of the water is when we had a check-over. Otherwise, it stayed in the water."

When Westcott returned to the states in early 1944, he proposed to Bette and the couple married in the fall.
They kept in contact during Westcott's overseas deployment.
"We wrote letters," Bette said. "He always signed them, 'Your big brother Ken.'"
"I wanted to marry her — that's the reason I wrote her a lot of letters," Ken said, laughing.
Westcott was sent to Corpus Christi, Texas for advanced training, and a month after the couple married, Bette took the train to join him.
Shortly after arriving, she found out she was pregnant. Not feeling well during her pregnancy, she went to stay with family in Oklahoma for a few months, and when Westcott received orders to go back to San Diego, the couple returned there together.

After Westcott got out of the service, he went back to MGM, where he landed a job as second assistant property master. During a strike, he worked temporarily for Armored Transport and UPS. He returned to the studio when the strike was over.
He spent a year in Rapid City, Iowa as an assistant property master, then worked on films including 1955's "Bad Day at Black Rock" with Spencer Tracy.
He left MGM to work at Hal Roach Studios, then returned to MGM, where he started working as property master on "The Lucy Show" (1962-68) and "Here's Lucy" (1968-74).
As property master, he was responsible for all of the props used in every scene of every show or movie.
"I had to make sure if they did a retake, items in the original shot had to be in the same place.

He has fond memories of his years with Lucille Ball, who sent him a four-page, handwritten letter thanking him for his diligence and patience throughout the years.
"She was a worker ... we'd have a meeting Monday morning in her dressing room and all of her cast would come into her dressing room and they would read until noon. Then they would go out at the table in front of the set and they would read the script, and they would work on that. The next day, they would start rehearsing ... on Thursday we did our show with a live audience."

A star-studded cast of celebrities guest-starred on Ball's show, including actors such as Joan Crawford (who also sent Westcott a note of thanks for his help during the episode in which she appeared), Jack Benny, Bob Hope, Tennessee Ernie Ford, and Claudette Colbert.
At one point, he mentioned to Ball that he had not seen or heard from his father in years.
"I was telling Lucy about that, and she called BeBe Daniels," Westcott said.

Daniels and husband Ben Lyons, both American actors, lived in England. At the time, Lyons was doing a show in London.
"BeBe Daniels and Ben Lyons looked into it for Lucy and they found out my dad was working on the show. I talked to him and I got a letter from him. I never heard from him before."

Bette spent some of her early teen years palling around and double-dating with a "very shy, sweet girl," who would later blossom into one of Hollywood's most famous starlets.
"I did not know Marilyn Monroe — I knew Norma Jeane Baker," Bette said. "We went to junior high school together."

The two lived in the Sawtelle district in Los Angeles, where they attended Ralph Waldo Emerson Junior High School, graduating in 1941.
"Here's Norma Jeane — we were up at Arrowhead," Bette said, flipping through a notebook filled with photos of Bette and the future movie star.

A little trivia: Kenneth Westcott's name appears as one of the players in the Palm Springs Golf Classic in "Lucy and Carol in Palm Springs." The episode aired on Nov. 7, 1966.

KEN WESTCOTT
AGE:
93
BORN: June 6, 1921
HOMETOWN: Culver City, California
RESIDENCE: Cathedral City
BRANCH OF SERVICE: U.S.Navy; VP-72
YEARS SERVED: February 1941 - October 1945
RANK: 1st Class Flight Engineer
FAMILY: Bette; four children, Pamela Sue Flora of Thousand Oaks, Kenneth Lee Westcott of Rancho Mirage, Michael B. Westcott of Santa Clarita and Deborah Lynn Westcott-Tyler of Havasu, Ariz.; nine grandchildren; 10 great-grandchildren.


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1/ L to R: Norma Jeane Baker (Marilyn Monroe) and Bette Westcott, Sawtelle, Calif., 1940.
2/ Bette Westcott and Norma Jeane Baker (Marilyn Monroe) flanked by two friends. Sawtelle, Calif.

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3/ Center: Norma Jeane Baker's Ralph Waldo Emerson Junior High Class of 1941 photo.
4/ Top, center note: Norma Jeane Baker (Marilyn Monroe), signed the back of Ralph Waldo Emerson Junior High School Class of 1941 photo. "To a really cut egirl - Bette, Lots of luck with Melvin!" (Bette's boyfriend at the time).

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5/ Norma Jeane Baker (Marilyn Monroe) in Sawtelle, Calif.
6/ Norma Jeane Baker (Marilyn Monroe) in Sawtelle, Calif.

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7/ Norma Jeane Baker (Marilyn Monroe), far left and Bette Westcott (center) picnic with friends.
8/ Front: Norma Jeane Baker and Bette Westcott with friends at Lake Arrowhead, Calif.

(Photos: Photo courtesy of Bette Westcott)

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Expo Inoubliable Marilyn du 12/12/14 au 25/02/15

expo_inoubliable_marilyn  Du 12 décembre 2014 au 25 février 2015, une exposition de photographies consacrée à Marilyn, intitulée "Inoubliable Marilyn" sera organisée à "La Galerie de l'Instant" à Paris.
> plus d'infos sur lagaleriedelinstant.com   

Une série de clichés photographiques représentant Marilyn Monroe, avec, parmi les photographes qui l'ont immortalisé, des photos signées de Carl Perutz, Sam Shaw, Bert Stern, André De Dienes, Lawrence Schiller, Georges Barris, Milton Greene, Weegee, Philippe Halsman, Ted Baron...

Informations pratiques concernant l’exposition :
LA GALERIE DE L'INSTANT
46, rue de Poitou
75003 Paris 
Tél. 01 44 54 94 09

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02 novembre 2014

Marilyn Monroe, des années de réflexion

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  Marilyn Monroe, des années de réflexion
article publié sur liberation.fr

La galerie In Focus, à Cologne, expose au Château Kolvenburg-Billerbeck, en Allemagne, huit regards de photographes célèbres sur Norma Jeane Baker de 1945 à 1962. Une chronologie de l'absolue photogénie de l'actrice américaine.
«Marilyn Monroe, in the Vew of Master Photographers » jusqu'au 4 novembre. Commissariat de l'exposition : Burkhard Arnold. Kolvenburg. An der Kolvenburg 3. 48727 Billerbeck. Galerie In Focus, Cologne. www.infocusgalerie.com


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En 1945, elle est alors une jeune modèle de 19 ans. Andre de Dienes est photographe de mode.
Photo Andre de Dienes. Courtesy In Focus Galerie. Cologne


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En 1946. Le photographe Andre de Dienes suivra la star et son évolution jusqu'en 1953.
Photo Andre de Dienes. Courtesy In Focus Galerie. Cologne


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En 1946. Bruno Bernard, plus connu sous le nom de Bernard of Hollywood, est le photographe des pin-up et du glamour. Il réalise des séances de photo-test dans son studio.
Photo Bruno Bernard. Courtesy In Focus Galerie. Cologne


 

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En 1950, pour le magazine «Life» qui ne publiera pas cette image, estimant que Marilyn n'est pas assez connue, et attendra 1953 pour la mettre en une.
Photo Edward-Clark. Courtesy In Focus Galerie. Cologne 


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En 1953.
Photo Bruno Bernard. Courtesy In Focus Galerie. Cologne 


 

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En 1954. Sur le tournage de «Sept Ans de réflexion» de Billy Wilder, où de nombreux photographes ont immortalisé la scène devenue mythique.
Photo Bruno Bernard. Courtesy In Focus Galerie. Cologne 


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A New York, en 1954.
Photo Elliott Erwitt. Courtesy In Focus Galerie. Cologne


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Avec son mari, Arthur Miller, en 1960. Eve Arnold, photographe de l'agence Magnum décédée en 2012, rencontre l'actrice en 1952.
Photo Eve Arnold. Courtesy In Focus Galerie. Cologne


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A Los Angeles, en 1960. Eve Arnold et Marilyn Monroe collaboreront plus de dix ans ensemble.
Photo Eve Arnold. Courtesy In Focus Galerie. Cologne 


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En 1962. George Barris est un des derniers photographes à shooter la star.
Photo George Barris. Courtesy In Focus Galerie - Cologne

24 octobre 2014

Que faisaient-ils à 20 ans ?

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Kennedy, Marilyn, Camus...
Que faisaient-ils à 20 ans ?

Marilyn Monroe a grandi trop vite

article publié sur linternaute.com
- le 7 août 2014

marilyn-monroe-a-grandi-trop-viteÀ 20 ans, Norma Jeane est une starlette telle qu'il en pullule dans le Hollywood des années 1940, une belle fille brune aux formes affirmées très tôt. Trop tôt sans doute pour elle qui a été violée par un voisin à 13 ans, et qui bientôt ne va vivre que pour et par le regard des autres, des hommes surtout. Désespérément en quête d'amour pour en avoir manqué, violentée par sa grand-mère, abandonnée par sa mère enfermée dans un hôpital psychiatrique, recueillie par des familles d'adoption pour 5 dollars la semaine.
Si elle s'est mariée à 16 ans, c'était pour échapper à l'orphelinat. Baker, Mortenson, et maintenant Dougherty, le nom de son mari est le troisième que le destin lui donne, et aucun n'est vraiment le sien. De quoi perdre la tête comme sa mère ! De quoi tout faire aussi pour devenir quelqu'un ! Elle ne renonce jamais, fait contre mauvaise fortune bon cœur, bégaie, s'attife mal mais, entre 18 et 25 ans, affiche le sourire et l'optimisme de la jeunesse. Bientôt, elle incarnera l'Américaine dans toute sa splendeur. Mais à quel prix ?

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18 octobre 2014

Expo Nickolas Muray 'Celebrity Portraits'

expo_muray-1 Du 16 octobre 2014 au 8 février 2015  , une exposition consacrée au photographe Nickolas Muray et intitulée "Celebrity portraits" est organisée au palais 'Palazzo Ducale di Genova' à Gênes, en Italie. 
> plus d'infos sur mostramuray  

Nickolas Muray est l'un des plus célèbre et intrigant photographe du XXème siècle de portraits de stars de cinéma, d'artistes et sportifs, mais aussi créateur des plus célèbres campagnes publicitaires pour les magazines américains. Une sélection d'environ 150 photographies -en noir et blanc et en couleur- de la George Eastman House, des archives de "Vanity Fair" et Condé Nast et plusieurs autres collections privées, sont réunies pour cette exposition.
Une section spéciale est consacrée à des portraits photographiques de Frida Kahlo, son amie et confidente, réalisé entre les années 1930s et 1940s. L'exposition est parrainée par le 'Palazzo Ducale Fondazione per la Cultura', la commune de Gênes et produit par MondoMostre Skira, qui édite pour l'occasion un catalogue.

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Le catalogue

Nickolas Muray Celebrity Portraits
Conservateur: Grimberg Salomon

expo_muray-catalogue-MurayCover  Date de sortie: 2014
Broché 304 pages, 250 photographies
Langue: italien

Éditeur: Skira
Prix éditeur: 40 Euros
Dimensions: 24 x 28 cm 
ISBN 10: 8857225104
Ou le commander ? sur skira.net

Extraits de pages:
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16 octobre 2014

A la TV - Poupoupidou

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Jeudi 16 octobre 2014 - 23h40 - France 3

Film - Poupoupidou

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Durée : 1h40min
Année et origine : 2011, France
Réalisateur: Gérald Hustache-Mathieu

Acteurs: Jean-Paul Rouve, Sophie Quinton, Guillaume Gouix, Olivier Rabourdin, Antoine Chappey, Joséphine de Meaux, Eric Ruf, Arsinée Khanjian...

L'histoire: David Rousseau est un auteur de polars à succès. Une affaire d'héritage le ramène à Mouthe, un village du Jura où il a passé son enfance. A la télévision locale, le suicide de Candice Lecoeur, une starlette de la région, fait la une du journal. David voit dans ce fait divers le sujet de son prochain livre. L'affaire a déjà été classée par la police locale, mais David se met tout de même à enquêter et trouve des incohérences. Piqué au vif, le brigadier Leloup décide, contre l'avis de ses collègues, d'aider l'enfant du pays à découvrir la vérité. Chez Candice, David tombe sur le journal intime de la pin-up. L'intimité de la starlette se dévoile alors...

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11 octobre 2014

A la TV - Reportages

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Samedi 18 octobre 2014 - 13h20 - TF1

Magazine - Les petites mains d'Hollywood 

Durée: 110 min
Année: 2014

Au sommaire: "4 saisons à la maternelle": Durant quatre saisons, d'un Noël à l'autre, une équipe a partagé et filmé la vie d'une classe de Jonzac, près de Bordeaux.

docu_reportage"Les petites mains d'Hollywood": Ils sont costumiers, doublures voix, dresseurs: à Hollywood, des milliers de petites mains travaillent dans l'ombre des stars. Parmi eux, une poignée de Français a misé sur ces carrières en coulisses. Portraits.
NB: Dans ce deuxième reportage, on découvrira notamment le portrait de Rosa, costumière à Hollywood, qui emmènera les caméras dans la garde-robe des studios Universal, qui comporte notamment la veste rouge que Marilyn porte dans "Niagara" (voir article ci-contre).

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15 août 2014

Décès de Lauren Bacall

lemondeL'actrice américaine Lauren Bacall meurt à l'âge de 89 ans
article publié sur lemonde.fr
- le 13 août 2014

lemonde_lauren1L'icône américaine du cinéma Lauren Bacall, surnommée « the Look » (« le Regard ») au sommet de sa carrière pendant l'âge d'or d'Hollywood, est morte mardi 12 août 2014 à l'âge de 89 ans.
Les représentants de la succession Bogart ont confirmé sur un compte Twitter officiel, des informations du site TMZ, de même que des membres de sa famille au Los Angeles Times et au Washington Post.
D'après TMZ, l'actrice a été victime d'un « accident vasculaire cérébral ».

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Née le 16 septembre 1924 à New York, Lauren Bacall (Betty Joan Perske de son vrai nom) est la fille unique d'immigrants juifs roumano-polonais, de la famille de l'ancien président israélien Shimon Peres.

A 15 ans, la jeune fille s'inscrit à l'Academie des arts dramatiques de New York mais, faute d'argent, ne suit les cours que pendant un an. Vivant de petits rôles au théâtre et d'un emploi d'ouvreuse, elle se décrit alors comme « une perche sans poitrine et avec des grands pieds » – mais est élue « Miss Greenwich » en 1942.

Devenue mannequin, elle fait, en 1943, la couverture du magazine de mode Harper's Bazaar, où elle est remarquée par la femme du cinéaste Howard Hawks. L'année suivante, Hawks devient son mentor et lui fait adopter une voix grave pour jouer avec Humphrey Bogart dans Le Port de l'angoisse.

Lors d'une scène culte, elle lui intime : « Vous n'avez pas à jouer avec moi, Steve. (...) Si vous avez besoin de moi, vous n'avez qu'à siffler. Vous savez siffler, Steve ? Vous rapprochez vos lèvres comme ça, et vous soufflez ». Dans le même film, elle chantait d'une voix grave dans un long fourreau noir « How little we know » devant un Bogart sourire aux lèvres.

Sa rencontre avec l'acteur de 44 ans se transforme rapidement en histoire d'amour dont raffolera Hollywood. Lauren Bacall épouse Bogart l'année suivante, et sera sa compagne au cinéma comme à la ville jusqu'à la mort de l'acteur.

lemonde_lauren3  C'est de nouveau à côté de Bogart qu'elle joue dans un autre grand film noir d'Hollywood en 1946, Le Grand Sommeil, puis dans deux autres réalisations de la même veine (Les Passagers de la nuit de Delmer Daves en 1947, et Key Largo de John Huston en 1948).

Avec Jean Negulesco, l'actrice découvre ensuite le registre de la comédie dans Comment épouser un millionnaire (1953), aux côtés de Marilyn Monroe et Betty Grable, et Les femmes mènent le monde (1954).

Lorsque « Bogie » meurt d'un cancer de l'œsophage, en 1957, la jeune veuve de 32 ans se tourne vers les planches de Broadway. Son talent sera récompensé par deux Tony Awards (l'Oscar du théâtre), pour Applause en 1970 et Woman of the Year en 1981.

L'actrice charmera aussi ses fans au cinéma dans Le Crime de l'Orient-Express de Sydney Lumet (1974), Le Dernier des géants, de John Wayne (1976), et Prêt-à-porter  de Robert Altman (1994).

Son jeu dans Leçons de séduction de Barbra Streisand est récompensé, en 1996, par une nomination pour l'Oscar du meilleur second rôle et, en 1997, par un Golden Globe dans la même catégorie.

Elle s'illustre encore dans Manderlay de Lars von Trier, nommé en 2005 au Festival de Cannes. En 2009, un Oscar d'honneur est décerné à Lauren Bacall pour sa contribution essentielle à l'âge d'or du cinéma.


>> Marilyn et Lauren Bacall <<

> En 1953, Lauren Bacall fait partie du trio d'actrice qui se partage l'affiche de "Comment épouser un millionnaire" ("How to marry a millionnaire") aux côtés de Marilyn Monroe et de Betty Grable.
> Le 13 mars 1953, pendant le tournage du film, Lauren Bacall remet le prix Look à Marilyn
> Le 4 novembre 1953 , lors de la première du film, Marilyn Monroe traverse le tapis rouge avec Lauren Bacall, Humphrey Boggart et  le scénariste Nunnally Johnson.

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>> Sur le blog: Marilyn et Lauren Bacall 

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08 juillet 2014

Une statue géante de Marilyn jetée aux ordures

Dumped! Giant Marilyn Monroe Thrown Out with the Trash
2014, June - online nbcnews.com

nbc1 
A man walks past a giant statue of U.S. actress Marilyn Monroe, dumped at a garbage collecting company in Guigang, Guangxi Zhuang Autonomous Region on June 18, 2014. China Daily via Reuters

 A giant statue of actress Marilyn Monroe was dumped at a garbage collecting company in Guigang, China. The almost 30-foot tall stainless steel statue, which weighs about eight tons, was made by several Chinese artists over two years, based on the famous scene from her movie "The Seven Year Itch."

The statue was transported to the garbage collecting company early this week for unknown reasons after being on display outside a business center in the city for only 6 months, local media reported.

nbc2 
A man walks past the feet of a giant statue of U.S. actress Marilyn Monroe at the dump site of a garbage collecting company in Guigang, China.

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07 juillet 2014

Les 100 meilleurs films de tous les temps

 

thehollywoodreporter

Hollywood's 100 Favorite Films
article publié sur lemonde.fr
le 25 juin 2014

Who better to judge the best movies of all time than the people who make them? Studio chiefs, Oscar winners and TV royalty all were surveyed as THR publishes its first definitive entertainment-industry ranking of cinema's most superlative.

Le magazine américain The Hollywood Reporter a établi un questionnaire envoyé au "tout" Hollywood afin de déterminer les 100 plus grands films du 7ème Art par "ceux qui les font". Plus de 2100 réalisateurs, techniciens, oscarisés, agents ou responsables de studios ont répondu.

Les cinq premiers:
1/ Le parrain (1972)
2/ Le magicien d'Oz (1939)
3/ Citizen kane (1941)
4/ Les évadés (1994)
5/ Pulp Fiction (1994)

47_Some_Like_It_HotMarilyn Monroe est présente avec le film Certains l'aiment chaud (Some Like it Hot) à la 47ème place.
Director: Billy Wilder
Cast: Marilyn Monroe, Tony Curtis, Jack Lemmon
Domestic lifetime gross (adjusted for inflation, 2014): No numbers available
Famous quote: “I'm a boy. I'm a boy. I wish I were dead. I'm a boy. Boy, oh boy, am I a boy. Now, what am I gonna do about my engagement present?” — Jerry
"Everybody quotes me as saying kissing Marilyn was like kissing Hitler," Curtis told a reporter a few years before his death. "I never said that. I said that kissing Marilyn was like f--ing her, the way she would grind against me."

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