09 février 2018

Hollywood Auction 89 - 06/2017 - Profiles In History

Photographies
(diverses)


Lot 151: Marilyn Monroe (3) photographs
with secretarial autographs
and (1) unsigned vintage swimsuit still.
(ca. 1950s)
Collection of (3) vintage original gelatin silver double-weight matte 8 x 10 in. photographs all secretarially inscribed and signed in red ink on the image and in the borders, “Marilyn Monroe”. Also includes (1) vintage gelatin silver single-weight 8 x 10 in. cheesecake photograph of Monroe in a black lace swimsuit. 3-exhibiting even toning, minor edge wear and remain in very good to fine condition. 1-exhibits a repaired 1 in. tear to lower central border as well as edge creasing. In good condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $1,400

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Lot 152: Marilyn Monroe rare signed photograph. (TCF, 1952)
Vintage original gelatin silver 8 x 10 in. double-weight matte photograph by Frank Powolny depicting Marilyn in repose. From the publicity campaign for Monkey Business. Inscribed and signed in blue ink in lower left of image to a crewmember, “To Jack, It’s a pleasure to know you, Marilyn Monroe”. Exhibiting light even toning, and minor handling. In fine condition.
Estimate: $4,000 - $6,000 / Winning bid: $12,500

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Lot 415: Marilyn Monroe (45+) photographs by Avedon, Greene, Florea, Willoughby, and others. (1940s-1960s/printed later)
Collection of (45+) gelatin silver and RC color double-weight and single weight glossy and matte production photographs and portraits ranging in size from 8 x 8 in. to 16 x 20 in. Including images with Cary Grant, William Holden, Montgomery Clift and others,glamour portraits, candid shots of cast and crew, scene stills and character portraits. Some retaining photographer inkstamps and notation on the verso. Exhibiting age, minor wear, some toning, minor soiling and handling. In overall vintage very good to fine condition.
Estimate: $400 - $600 / Winning bid: $4,250

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Lot 444: Movie Star News archive (1 million++) Hollywood and entertainment photographs.
Massive archive of (1 million++) primarily gelatin silver 8 x 10 in. single- and double-weight glossy and matte photographs, as well as RC prints, color photos, color glos stills, and color mini lobby cards. A New York City institution for over 70 years, Movie Star News began life in 1938 as a used bookstore owned by siblings Irving and Paula Klaw. The business struggled until one day Irving noticed customers surreptitiously tearing pictures out of movie magazines. Sensing an opportunity, the Klaws began selling used film publicity photos. Demand was so high that Irving reached out to studio publicity departments directly for additional stock, and discovered that promotional materials were routinely discarded after the run of a film. He was able to acquire as many original photos as he wanted for next to nothing, and often, studio negatives, from which he started producing his own prints. The Klaws stopped selling books and started a mail order photo business in addition to the storefront operation, effectively establishing Hollywood and entertainment photography as a field of collecting. Comprising Movie Star News store stock as well as vintage source material, the breadth and scope of this resulting archive is likely unparalleled anywhere, featuring material on nearly every important star and movie in the history of American film production, from pre-Hollywood silent film period through the Golden Age, New Hollywood, the blockbuster era, and beyond. Every category, genre, and subgenre is represented, including drama, comedy, action, adventure, romance, pre-code, crime, film noir, sci-fi, horror (Universal, Hammer, and more), war, western, pin-up, cheesecake, beefcake, exploitation, sexploitation, Blaxploitation, etc. Additionally featuring television, music, stage, and adult subjects, the archive contains a near-complete narrative of American pop culture throughout the 20th century. Today, it would be virtually impossible to build a collection of entertainment material this comprehensive from scratch and prohibitively expensive to create at this level of quality—the cost of photo paper alone would run well over $1,000,000. The archive consists of roughly 40% vintage original material, the remainder primarily composed of high quality Movie Star News gelatin silver dark room prints, many made from the original negatives that Klaw acquired directly from the studios. Including actresses and female entertainers: Paula Abdul, Julie Adams, Rene Adoree, Gracie Allen, June Allyson, Judith Anderson, Mary Andrewson, The Andrews Sisters, Ursula Andress, Julie Andrews, Even Arden, Jean Arthur, Mary Astor, Lauren Bacall, Carrol Baker, Josephine Baker, Lucille Ball, Anne Bancroft, Talullah Bankhead, Vilma Banky, Brigette Bardot, Theda Bara, Lynne Bari, Ethel Barrymore, Anne Baxter, Constance Bennett, Joan Bennett, Ingrid Bergman, Linda Blair, Joan Blondell, Ann Blythe, Jacqueline Bisset, Clara Bow, Alice Brady, Mary Brian, Fannie Brice, Louise Brooks, Virginia Bruce, Carol Burnett, Mary Carlisle, Madeleine Carroll, Irene Castle, Joan Caulfield, Helen Chandler, Carol Channing, Marguerite Chapman, Cyd Cherise, Claudette Colbert, Jeanne Crane, Joan Crawford, Fifi D’Orsay, Arlene Dahl, Lili Damita, Dorothy Dandridge, Bebe Daniels, Linda Darnell, Marion Davies, Bette Davis, Doris Day, Yvonne DeCarlo, Francis Dee, Sandra Dee, Gloria DeHaven, Olivia DeHavilland, Dolores Del Rio, Myrna Dell, Catherine Deneuve, Sandy Dennis, Bo Derek, Marlene Dietrch, Faith Domergue, Carol Donell, Billie Dove, Betsy Drake, Faye Dunaway, Irene Dunne, Deanna Durbin, Ann Dvorak, Jeanne Eagles, Barbara Eden, Anita Ekberg, Dale Evans, Francis Farmer, Alice Faye, Rhonda Fleming, Bridget Fonda, Jane Fonda, Joan Fontaine, Anne Francis, Kay Francis, Mona Freeman, Anette Funicello, Eva Gabor, Zsa Zsa Gabor, Greta Garbo, Ava Gardner, Judy Garland, Terri Garr, Greer Garson, Janet Gaynor, Lillian Gish, Paulette Goddard, Betty Grable, Gloria Grahame, Katharyn Grayson, Jane Greer, Virginia Grey Corinne Griffith, Melanie Griffith, Daryl Hannah, Ann Harding, Jean Harlow, June Havoc, Goldie Hawn, Helen Hayes, Susan Hayward, Rita Hayworth, Audrey Hepburn, Katharine Hepburn, Billie Holliday, Miriam Hopkins, Lena Horne, Ruth Hussey, Angelica Huston, Betty Hutton, Janet Jackson, Gloria Jean, Zita Johann, Olivia Newton John, Grace Jones, Jennifer Jones, Shirley Jones, Janis Joplin, Ruby Keeler, Grace Kelly, Deborah Kerr, Phyllis Kirk, Eartha Kitt, Laura La Plante, Veronica Lake, Hedy Lamarr, Dorothy Lamour, Elsa Lancaster, Carol Landis, Priscilla Lane, Francis Langford, Angela Lansbury, Piper Laurie, Lila Lee, Peggy Lee, Janet Leigh, Vivien Leigh, Joan Leslie, Gina Lollabrigida, Carole Lombard, Bessie Love, Myrna Loy, Ida Lupino, Jeanette MacDonald, Ali MacGraw, Shirley MacLane, Anna Magnani, Jayne Mansfield, Ann Margret, Marilyn Maxwell, Virginia Mayo, Dorothy McGuire, Fay McKenzie, Una Merkel, Ethel Merman, Vera Miles, Ann Miller, Liza Minnelli, Mary Miles Minter, Carmen Miranda, Marilyn Monroe, Maria Montez, Coleen Moore, Mae Murray, Pola Negri, Kim Novak, Maureen O’Hara, Maureen O’Sullivan, Merle Oberon, Anita Page, Gail Patrick, Mary Pickford, Eleanor Powell, Luise Rainer, Sally Rand, Vanessa Redgrave, Donna Reed, Lee Remick, Debbie Reynolds, Ann Richards, Ginger Rogers, Diana Ross, Lillian Roth, Gail Russell, Jane Russell, Rosalind Russell, Ann Rutherford, Winona Ryder, Lizabeth Scott, Norma Shearer, Ann Sheridan, Dinah Shore, Sylvia Sidney, Jean Simmons, Alexis Smith, Barbara Stanwyck, Meryl Streep, Barbra Streisand, Gloria Swanson, Elizabeth Taylor, Shirley Temple, Emma Thompson, Gene Tierney, Thelma Todd, Claire Trevor, Kathleen Turner, Lana Turner, Twiggy, Mamie Van Doren, Lupe Velez, Martha Vickers, Rachel Ward, Tuesday Weld, Mae West, Marie Windsor, Debra Winger, Shelley Winters, Jane Withers, Anna May Wong, Natalie Wood, Fay Wray, Teresa Wright, Jane Wyman, Loretta Young, and many, many more. Actors and male entertainers: Amos & Andy, Dana Andrews, Roscoe “Fatty” Arbuckle, Louis Armstrong, Desi Arnaz, Fred Astaire, Lex Barker, John Barrymore, Lionel Barrymore, The Beatles, Warren Beatty, Wallace Beery, Harry Belafonte, John Belushi, Jack Benny, Edgar Bergen, Charles Bickford, Humphrey Bogart, David Bowie, Charles Boyer, Marlon Brando, Charles Bronson, Mel Brooks, Yul Brynner, James Cagney, Eddie Cantor, Johnny Cash, John Cassavettes, Lon Chaney, Sr., Charlie Chaplin, Montgomery Clift, Nat King Cole, Ronald Colman, Sean Connery, Gary Cooper, Jackie Cooper, Ricardo Cortez, Joseph Cotten, Bing Crosby, Tony Curtis, Sammy Davis, Jr., The Dead End Kids, James Dean, Robert DeNiro, Walt Disney, Kirk Douglas, Clint Eastwood, Duke Ellington, Douglas Fairbanks, Sr. & Jr., Jose Ferrer, W.C. Fields, Errol Flynn, Henry Fonda, Glenn Ford, Harrison Ford, Clark Gable, John Garfield, James Garner, Richard Gere, Mel Gibson, Benny Goodman, Cary Grant, Alec Guinness, Gene Hackman, Tom Hanks, Rondo Hatton, Sterling Hayden, Charlton Heston, Alfred Hitchcock, Dustin Hoffman, William Holden, Bob Hope, Rock Hudson, Tab Hunter, William Hurt, The “James Bond” franchise, Van Johnson, Al Jolson, Boris Karloff, Buster Keaton, Gene Kelly, Alan Ladd, Burt Lancaster, Harry Langdon, Charles Laughton, Laurel & Hardy, Bruce Lee, Christopher Lee, Jack Lemon, Jerry Lewis, Harold Lloyd, Peter Lorre, Dean Martin, Lee Marvin, the Marx Brothers, James Mason, Victor Mature, Joel McCrea, Roddy McDowell, Steve McQueen, Ray Milland, Sal Mineo, Robert Mitchum, Robert Montgomery, Eddie Murphy, Bill Murray, Ricky Nelson, Paul Newman, Jack Nicholson, David Niven, Chuck Norris, Peter O’Toole, Warner Oland, Laurence Olivier, Al Pacino, Jack Palance, Gregory Peck, Tyrone Power, Elvis Presely, Vincent Price, John Wayne, Johnny Weissmuller, Orson Welles, Bruce Willis, and many, many more. Movies: The African Queen, All Quiet on the Western Front, American Graffiti, Anatomy of a Murder, Animal House, the Back to the Future franchise, Beau Geste, Bell, Book and Candle, The Big Heat, The Birds, The Blue Dahlia, Blue Velvet, Bonnie and Clyde, Born Yesterday, Brigadoon, Cabin in the Sky, Captain’s Courageous, Casablanca, the “James Bond” franchise, Cat People, the “Charlie Chan” franchise, Citizen Kane, Cover Girl, Dance, Fools, Dance, Dark Victory, Dead End, Dial M for Murder, Doctor Strangelove, Dracula, Duel in the Sun, Easy Rider, El Dorado, For Whom the Bell Tolls, Foreign Correspondent, Forsaking All Others, Frankenstein, From Here to Eternity, Full Metal Jacket, Funny Girl, Ghostbusters, Gigi, Gone With the Wind, Grand Illusion, The Grapes of Wrath, The Great Escape, Halloween, High Society, His Girl Friday, Holiday, The Horror of Dracula, Human Desire, Humoresque, I Wanted Wings, Imitation of Life, Inside Daisy Clover, Invasion of the Body Snatchers, Jaws, Jezebel, The Killers, The King and I, The Lady Eve, The Lady Vanishes, Lifeboat, Macao, Marked Woman, The Most Dangerous Game, Mr. Smith Goes to Washington, Mrs. Miniver, Murder, My Sweet, My Darling Clementine, My Man Godfrey, Night of the Hunter, North by Northwest, Notorious, Passage to Marseilles, Paths of Glory, Persona, Picnic, Planet of the Apes, Porgy and Bess, The Postman Always Rings Twice, Prisoner of Zenda, Psycho, Quo Vadis, Random Harvest, Rear Window, Rebecca, Rio Bravo, Robocop, Rope, Sabotage, The Set-Up, Seven Samurai, She!, Showboat, Spellbound, Stagecoach, The Stranger, Sullivan’s Travels, Suspicion, the “Tarzan” franchise, Test Pilot, That Certain Woman, The Three Musketeers, To Catch a Thief, To Have and Have Not, Today We Live, Too Hot to Handle, The Untouchables, Valley of the Dolls, Vertigo, Vivacious Lady, Westside Story, White Christmas, Woman of the Year, The Women, Wuthering Heights, Young Mr. Lincoln, Zoo in Budapest, and many, many more. Includes duplicate images.Condition ranges widely, with the majority ranging from very good to very fine. The archive is housed in approx. (140) 4- and 5-drawer metal filing cabinets, measuring on average 22 x 28 x 53 in. This is a historic opportunity to own one of the most legendary and consequential collections of Hollywood and entertainment photographic material ever assembled. Interested bidders are strongly encouraged to preview the lot in person by appointment.
Estimate: $220,000 - $350,000 / Winning bid: ?

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Lot 868: Marilyn Monroe (3) nude calendar first-release variation collection. (ca. 1940s)
Vintage original (3) iconic Tom Kelly’s legendary Golden Dreams nude calendar print, shot in 1949 when Marilyn was between studio contracts, and not published until at least 1952 for the following year. Including (1) 9 x 13 in. stapled print with advertising headboard present and 4-other prints of various models beneath Marilyn’s, (1) 8 x 9.5 in. print (presumed removed from a complete calendar) and (1) 12 x 16.5 in. print with creased headboard section. All in vintage very good to fine condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $850

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Lot 872: Marilyn Monroe door panel poster. (ca. 1950s)
Vintage original rolled 62 x 21.5 in. panel door poster of Marilyn Monroe in a candy-striped bathing suit. Linen backed. Exhibiting light even fading and a slice to the upper 2 in. of the blank border, not affecting image. In vintage very good to fine condition.
Estimate: $600 - $800 / Winning bid: $3,250
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Lot 878: Marilyn Monroe unpublished behind the scenes color camera transparency from Niagara by Frank Worth.
(TCF, 1953) Vintage original 2.5 x 2.5 in. camera color transparency of Marilyn Monroe in costume as “Rose Loomis” in an unpublished image of the Hollywood icon posing in front of a helicopter behind the scenes of Niagara. Photographed by Frank Worth. In vintage fine condition.
Estimate: $200 - $300 / Winning bid: $350 

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Lot 879: Marilyn Monroe (3) contact sheet strips with 9-portraits by Milton Greene from his personal collection.
(ca. 1950s) Vintage original (9) gelatin silver single-weight glossy 2.5 x 2.25 in. photographs on 3-contact sheet prints measuring approx. 2.25 x 8 in. and with 3-frames per strip. Featuring outdoor portraits of Marilyn Monroe taken by her close friend and legendary photographer Milton Greene. Unevenly trimmed at top and bottom of strips. Exhibiting age, minor wear and some handling. From the personal collection of Milton Greene. In overall very good to fine condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $600

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Lot 885: Marilyn Monroe (3) candid photographs with Tony Curtis, Milton Greene and others.
(ca. 1960s) Vintage original (3) gelatin silver single-weight photos including (1) 8 x 10 in. Marilyn with DJ Fred Robbins and Joe Bynes, (1) 8 x 10 in. Marilyn with Milton Greene and others at Jess Rand's 1954 birthday party and (1) 4.5 x 6.5 in. Marilyn with Tony Curtis and others. Exhibiting some edge chipping, age, handling. With some mounting residue, inkstamps and writing to verso. In vintage very good to fine condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $300

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Lot 886: Marilyn Monroe (3) candid photographs with Sammy Davis Jr., Tony Curtis, Milton Greene and more.
(ca. 1960s) Vintage original (3) gelatin silver single-weight photos including (1) 4.5 x 6.5 in. Marilyn with Tony Curtis and Milton Greene wearing eye patches in solidarity with Sammy Davis Jr. who’d lost his eye in a car accident, (1) 8 x 10 in. Marilyn with Milton Greene and Sammy Davis Jr. at Jess Rand's 1954 birthday party and (1) 8 x 10 in. photo card of Marilyn with Sammy Davis Jr. and Eddie Fisher. Exhibiting some edge chipping, age, handling. With some mounting residue, inkstamps and writing to verso. In vintage good to fine condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $300 

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Lot 888: Marilyn Monroe (10) mammoth prints signed by George Barris.
(ca. 1950s-1960s) Collection of (10) contemporary oversize posed and candid photographs of Monroe ranging in size from 17 x 22.25 in. to 21 x 28 in. Including (2) color images 1-of Monroe wearing a robe at the beach and 1-head shot and (8) black and white prints including 7-in and around a home and 1-at the beach. All signed in lower right of images, “George Barris” (Barris first signed in ballpoint over which he later signed in marking pen). Exhibiting minor wrinkling from handling. In generally fine condition.
Estimate: $1,000 - $1,500 / Winning bid: $1,900
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Lot 889: Bert Stern signed Marilyn Monroe limited edition foil print.
(1962) Vintage original blue ink silkscreen on 40 x 40 in. silver foil limited edition print. The image is from Marilyn Monroe’s last photographic sitting in 1962. Signed by the photographer, “Bert Stern” in the lower right border and numbered, “99/100” in the lower left. Presented in the original fame. In vintage fine condition.
Estimate: $2,000 - $3,000 / Winning bid: $2,000
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Films


Lot 876: Marilyn Monroe (2) window cards from How to Marry a Millionaire and Niagara. (TCF, 1953)
Vintage original (2) window cards for the Marilyn Monroe titles including (1) 14 x 22 in. card for How to Marry a Millionaire featuring Marilyn in swimsuit with Betty Hutton and Lauren Bacall. With playdate field filled in and some toning to edges and including (1) 14 x 22 in. card for Niagara featuring a sultry Monroe reclining and a photo image of she and Joseph Cotten. With blank playdate field, some clean pinholes to corners, and even toning. In generally very good to fine condition.
Estimate: $400 - $600 / Winning bid: $500
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Lot 877: Marilyn Monroe (41) negatives from Bus Stop. (TCF, 1956)
Vintage original (41) 5 x 4 in. black and white negatives with matching contact prints, including images from production with Monroe, Don Murray, Arthur O’Connell, Eileen Heckart and cast, behind the scenes shots, crowd scenes, and images of Monroe in her iconic green costume performing. Contained in original sleeves. Some contact prints with editorial grease pencil cropping for publication. In generally fine vintage condition.
Estimate: $600 - $800 / Winning bid: $7,000
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Lot 880: Marilyn Monroe rolled German A0 large size format poster for The Seven-Year Itch.
Marilyn Monroe rolled German A0 large size format poster for The Seven-Year Itch. (TCF, 1955/R-1960) Vintage original German A0 46 x 33 in. large size format poster by graphic artist, stamp illustrator and art educator Dorothea Fischer-Nosbisch for the re-release of the Billy Wilder, Marilyn Monroe comedy. Rolled. With vibrant color. In vintage fine condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $750

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Lot 881: Marilyn Monroe (11) production photographs from The Seven Year Itch and How to Marry a Millionaire.
 (MGM, 1953/1955) Vintage original (11) gelatin silver single-weight glossy 8 x 10 in. production photographs featuring Marilyn Monroe and cast including (5) How to Marry a Millionaire and (6) The Seven Year Itch. All with studio slugs in lower borders. Exhibiting age, minor wear, some toning, creasing and handling. In overall vintage good to very good condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $600
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Lot 882: Marilyn Monroe (5) photographs from The Seven-Year Itch and others.
(TCF, 1955) Vintage original gelatin silver single-weight production photographs ranging in size from 7.25 x 8 in. to 8 x 10 in. including (3) Seven-Year Itch with Marilyn and Tom Ewell mugging on a couch (1-with two-hole punches at the top border), (1) full-body swimsuit pose and (1) portrait in a jeweled satin gown near a car. All exhibit minor age and handling. In vintage fine condition.
Estimate: $200 - $300 / Winning bid: $650
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Lot 883: Marilyn Monroe lobby card for Dangerous Years, her first appearance in film publicity material.
(TCF, 1948) Vintage original color 11 x 14 in. lobby card for the first film in which Marilyn appeared in publicity material. Exhibiting pinholes, border restoration, and retouching to a vertical crease through the center of the card and a crease in the lower right image. Presents in vintage good to very good condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $300
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Lot 884. Marilyn Monroe and Anne Baxter photograph behind the scenes on All About Eve by Frank Powolny.
(TCF, 1950) Vintage original gelatin silver 8 x 10 in. double-weight matte photograph. Retaining photographer’s inkstamp on the verso. Exceedingly rare early candid moment for Marilyn. In vintage very fine condition.
Estimate: $400 - $600 / Winning bid: $650
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Lot 890: Warner Bros. commemorative brass key to the studio. (ca. 1960s)
Consisting of a cast brass 11 x 4 in. presentation key to Warner Bros. Studios. The shield-shaped bow of the key features raised iconic “WB” letters synonymous with the studio. The key blade reads, in raised letters, “The Largest in the World” on one side and “Welcome to the Warner Bros Studio”, on the other. Keys like this one were presented to special guests, celebrities, and dignitaries visiting the studio. Exhibiting expected age, wear and patina. In vintage fine condition.
Estimate: $600 - $800 / Winning bid: $1,900  

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Documents papiers


lot 869: Marilyn Monroe’s (Norma Jeane Dougherty) first signed studio contract with Twentieth Century-Fox with original screen test request signed by Ben Lyon.
The contract is 17 pages (8.5 x 11 in.), entitled “Agreement Between Twentieth Century-Fox Film Corporation And Norma Jeane Dougherty – Artist August 24, 1946” typed on the heavy stock contract folder bound with two brass brads. The document is an agreement, “That the producer employs the artist, and the artist enters the employ of the producer, to render his services exclusively to the producer, in the capacities and for the purposes herein described, for a term of Six (6) Months, commencing on the 26th day of August, 1946… the producer shall pay to the artist, as his entire compensation hereunder, the sum of One Hundred and Twenty-Five Dollars ($125.00) per week during the term of said employment…” On page 16, the future Marilyn Monroe signed in black ink, “Norma Jeane Dougherty” and was co-signed by a studio executive an a notary public. The final page was signed by Norma Jeane’s foster mother, Grace McKee, granting approval of the agreement for the 20-year-old minor. Accompanying the contract is the 1-page inter-office document, dated July 25, 1946, signed by Twentieth Century Fox executive (and former actor) Ben Lyon, written to Mr. George Wasson, stating in part: “Will you please draw up an optional contract on Norma Jeane Dougherty. We agree to make a test of her and then within ten (10) days after she completes the test, we agree to advise her whether or not we intend to exercise the option: 6 months – 20 out of 26 weeks -- $150.00.” Ben Lyon was a successful actor starring in the 1930 film Hell’s Angels, the film that brought Jean Harlow to prominence. After having met the young Norma Jeane on July 17, 1946, Lyon stated that she was “Jean Harlow all over again!” With this document, he arranged for Norma Jeane’s screen test and her subsequent contract with the studio. Lyon later advised the starlet to change her screen name to “Marilyn Monroe”. Also included is a carbon copy studio memo to Ben Lyon from George Wasson, dated October 25, 1946, stating that “Today is the last day for us to notify Norma Jeane Dougherty in the event we desire her to have any dental work done.” Contract is in fine condition; both the Lyon and dental memos have paper loss from the two-hole binder. An historic assemblage marking the genesis of the silver screen’s greatest star.
Estimate: $8,000 - $12,000 / Winning bid: $35,500
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lot 870: Marilyn Monroe personally hand annotated script from Gentlemen Prefer Blondes. (TCF, 1953)
Marilyn Monroe’s personally-used and annotated script from Gentlemen Prefer Blondes. An incomplete script, being a block of revisions delivered by the production to Marilyn Monroe comprising 69 pages total (numbered 48 through 117, missing page 93) plus a pink title cover-sheet printed “26 November 1952, ‘Gentlemen Prefer Blondes’ (Revised Final Script…13 Nov. 1952),” plus “TO ALL SECRETARIES: Please place these ADDITIONAL PAGES at the back of your script of the above date. THIS IS IMPORTANT! Majority of the prompts for Marilyn’s character “Lorelei Lee” are circled variously in graphite and non-repro blue pencil, with approximately 22-pages annotated in various inks and pencil in Monroe’s hand with amendments and additions to the script and notes on how she proposes to deliver lines and portray Lorelei’s character, with several other pages showing line deletions and other demarcations. Highlights of notes include: pg. 56, when Lord Beekman finds Lorelei stuck in Malone’s porthole, next to Lorelei’s line “Oh yes--Tea with Lady Beekman. Why, she must of forgot. She didn’t show up,” with Monroe adding an alternative line, “Well, I just wanted to see the view. It’s better from here”; pg. 58, Monroe changes the line “Piggie, will you run down to my cabin and get my purse?” to “Maybe I should have that Sherry - will you get me some”; pg. 79, Monroe has written a note to herself in the margin “Feeling that feeds the words, know the lines, go over it inteligently [sic]”; pg. 92, also to herself, “sense the feeling with the body” plus several dialogue changes; pg. 94, again to herself, “grit my teeth and forget it must have my,” “all of feeling in my words,” and “build pull back, don’t stop mutual conflict between partners.” Also, the following page (95) although bearing no notations, features the scene for Monroe’s classic musical number “Diamonds Are a Girl’s Best Friend.” In generally very good condition, with expected handling wear, soiling, and creasing, and some small edge tears and damp-staining to cover page and a few internal margins throughout. Marilyn’s unique, revealing personal notations in this script reveal her private thought processes and fleeting self confidence. On set, she was haunted by her controlling acting coach Natasha Lytess, constantly striving for her approval and insisting on retakes even when director Howard Hawks had already approved. Co-star Jane Russell looked after Marilyn on set and was often one of the only people able to coax her out of her trailer during her bouts of self doubt. Despite her anxieties, it was the role of Lorelei Lee that first fabricated her ‘dumb blonde’ persona—a genius mixture of comedy and sexiness which Marilyn personified on screen, all the while taking her acting very seriously, as evidenced by her occasional heartfelt self-motivational notes in the margins. Monroe biographer Donald Spoto once said: “She put a twist on sexiness. It was not something wicked and shameful...it was something which was terribly funny. And Marilyn enjoyed it.” A remarkable and deeply personal artifact both from Marilyn’s aura imbued within it, and of Hollywood history in general.
Provenance: Christies, New York, June 22, 2006, Lot 160.
Estimate: $20,000 - $30,000 / Winning bid: $20,000
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Lot 871: Marilyn Monroe signed document relating to The Seven Year Itch. (TCF, 1955)
The 1-page document (8.5 x 11 in.), dated and notarized from the State of New York on December 31, 1955, states in part: “I, Marilyn Monroe of New York, New York… for valuable consideration to me in hand paid and the receipt whereof I hereby acknowledge, have and do hereby and herewith release and forever discharge Twentieth Century-Fox Film Corporation… of and from all manner of action and actions, cause and causes of action, claims, demands… that I have ever had… pertaining to the production, distribution, exploitation or other matters or things relating to a certain motion picture photoplay entitled THE SEVEN YEAR ITCH.” Signed “Marilyn Monroe” in black ink. Minor staple holes on left margin. Overall, in fine condition.
Estimate: $3,000 - $5,000 / Winning bid: $3,750
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 Lot 873: (2) Marilyn Monroe signed documents and a block of (3) blank Marilyn Monroe checks.
A 1-page document (8.5 x 11 in.), undated, but retains “Received” stamp dated February 6, 1947. Sent by Marilyn to 20th Century-Fox Film Corporation to the attention of the legal department. In part: “This is to notify you that I am no longer being represented by the National Concert & Artists Corporation… I am now being represented by the Elsie Cukor Lipton Agency…[signed] Marilyn Monroe”. Contains clerical notes in both pencil and ink. Toning at lower half with tearing by two binder holes.
The second document is the second page of a two-page document (page one is missing), dated January 16, 1952 involving Twentieth Century-Fox Film Corporation and RKO Radio Pictures, Inc., pertaining to advertisement release for Marilyn Monroe in promoting “Jantzen Play Suites, Play Clothes and Swim Suits”. Signed “Marilyn Monroe” in blue ink, and co-signed by a Twentieth Century-Fox representative. Staple holes at top, pronounced wrinkling and a 3.75 x 1.25 in. portion clipped from the document.
Included with the documents is a block of (3) unused “Marilyn Monroe” printed checks from her City National Bank, Beverly Hills branch (checks numbered 1950 – 1952). Checks and attached stubs are in fine condition.
Estimate: $1,500 - $2,500 / Winning bid: $3,750
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Lot 874: Marilyn Monroe signed advertising release for House of Westmore Cosmetics.
The 1-page document (8.5 x 13.5 in.), dated July 3, 1952 from Los Angeles, California, states in part: “The undersigned, Twentieth Century-Fox Film Corporation, a New York corporation, hereby gives and grants to House of Westmore, the non-exclusive right to utilize the name and likeness of Marilyn Monroe… Said name and/or likeness shall be used only by House of Westmore in connection with its product Cosmetics in the following manner: Newspapers, magazines, window and counter displays, point of sale material.” Signed “Marilyn Monroe” in black ink, and co-signed by representatives of Twentieth Century-Fox and House of Westmore. Minor paper loss from the binder at upper edge; minor chip at bottom edge not affecting signature.
Estimate: $2,000 - $3,000 / Winning bid: $4,250
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Lot 875: Studio letter warning Marilyn Monroe of her breach of contract for taking off shooting days to participate in President Kennedy’s Birthday Celebration. (1962)
Vintage original 2-page letter on Twentieth Century-Fox Film Corporation letterhead, dated May 16, 1962, addressed to Marilyn Monroe Productions, Inc. In part: “…the services of Miss Marilyn Monroe in the now current employment period commenced on March 6, 1962 in the motion picture tentatively entitled ‘Something’s Gotta Give’… Whereas said motion picture is now in the process of principal photography and is uncompleted… Miss Monroe has advised the executives of the undersigned corporation… that she intends to absent herself from Producer’s studio and from Los Angeles, California, at twelve noon, May 17, 1962, for the purpose of attending a social function being held outside of the State of California, and to continue said absence for the reminder of the said calendar week… Now, therefore, please be advised that said announced action on the part of Miss Monroe constitutes a refusal by her to render services… said action of Miss Monroe will result in serious loss and material damage to the undersigned corporation… [the studio may] be relieved of any of its obligations in respect to the photoplay in which Miss Monroe is now rendering…” Signed “Twentieth Century-Fox Film Corporation” by Frank H. Ferguson, its Assistant Secretary. Included with original registered mail transmittal envelope, postmarked May 16, 1962, with attached studio slip with stamp indicating return date of May 17, 1962 with notation that the letter was refused and returned. Before shooting had begun, Monroe received approval from producer Henry Weinstein for her to perform on May 19th for President Kennedy’s birthday celebration at Madison Square Garden. Despite the agreement, Marilyn’s protracted health issues had delayed production and studio brass ultimately decided to release her from the picture on June 8th.
Estimate: $400 - $600 / Winning bid: $3,750
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Lot 887: Let's Make Love 22-pages of original sheet music for the LP record release.
(TCF, 1960) Vintage original (22) pages of musical charts including (1) 5-page printed 9.5 x 13 in. Conductor score for, “Let’s Make Love” designated for “Marilyn Monroe and Frankie Vaughan”, (1) 4-page handwritten 10.75 x 13.25 in. score for, “Let’s Make Love”, (1) 6-page printed 9.5 x 13 in. Conductor score for, “You With the Crazy Eyes” designated for “Frankie Vaughan (Vocal)” and (1) 7-page handwritten 10.75 x 13.25 in. score for “You With the Crazy Eyes” score. All exhibit edge toning, handling, minor soiling and staining. In vintage very good condition.
Estimate: $300 - $500 / Winning bid: $325
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Accessoires


 Lot 1942: Loni Anderson vintage “MM” evening gloves gifted to her by Burt Reynolds as the personal property of Marilyn Monroe.
(ca. 1950s) Vintage original pair of elegant midnight blue synthetic silk evening gloves with stitched braid detail at back and stitched monogram, “MM” on underside of flared, slit cuffs. Retaining internal Hansen maker’s label, printed size 6. Gifted to Loni Anderson by Burt Reynolds who attributed them to Marilyn Monroe, an idol of Anderson’s. In vintage fine condition.
Estimate: $1,000 - $1,500 / Winning bid: $9,500
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17 septembre 2013

Tests costumes et coiffures pour The Seven Year Itch

 Sept ans de réflexion


Tests Costumes, Coiffures et Maquillag


  Les screen tests de Marilyn Monroe dans le rôle de 'La voisine'
et les esquisses du costumier Billy Travilla


 prises de vues le 25 août 1954

-> en peignoir
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prises de vues le 26 août 1954

-> Ensemble veste - pantalon rose (Jax)
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-> Ensemble débardeur - short blanc
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prises de vues le 28 août 1954

-> robe moulante brodée
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-> robe moulante à pois
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-> robe blanche plissée
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-> nuisette en satin
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prises de vues le 13 septembre 1954

-> en peignoir 
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prises de vues le 26 octobre 1954

-> nuisette en coton

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prises de vues non datées 

-> Scène vamp robe 'Lily Tiger'
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-> Scène robe blanche
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-> Combinaison pantalon et cape rose
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- Tenues portées et coupées au montage -

> scène Vamp Mae West
- avec Ben Lyon, cadre à la Fox:
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- avec Tom Ewell
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- Tenues non retenues pour le film -

prises de vues le 21 octobre 1954
-> en peignoir satin
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- Autres acteurs / actrices -

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copyright text by GinieLand. 

25 avril 2013

1960 Interview de Georges Belmont

C'est par l'intermédiaire de Ruppert Allan, chargé de la promotion de Marilyn, qu'eut lieu en 1960 la grande interview entre Marilyn Monroe et Georges Belmont. Ce dernier était alors rédacteur en chef de la revue Marie-Claire, qui publiera l'interview dans le numéro 72 d'octobre 1960. L'interview se déroula pendant le tournage du film Let's Make Love (Le milliardaire) qui connut un succès particulier en France en raison de l'interprétation d'Yves Montand.
Georges Belmont réussit bientôt à gagner la confiance de Marilyn. Il faut dire qu'il lui avait promis de mettre à sa disposition une transcription de l'interview et en outre de s'en tenir rigoureusement dans le texte écrit à la formulation orale de ses propos. La base était donc bonne. Tous ceux qui, par la suite, prirent connaissance de cet entretien, durent reconnaître avec étonnement qu'ils n'avaient jamais entendu Marilyn parler d'elle-même avec tant de naturel.
Voilà comment Georges Belmont dépeint l'ambiance : "Je la laissais parler. La seule pression dont j'usais était le silence. Quand elle s'arrêtait de parler, je ne disais rien et, au bout du silence, quand elle n'en pouvait plus, ce qui venait alors était souvent capital et terriblement émouvant presque toujours."

Marilyn Monroe: J'aimerais mieux répondre à des questions. Je ne sais pas raconter, c'est terrible... par ou commencer? Comment? Il y a tant de ramifications...

Georges Belmont: Tout de même, il y a eu un commencement : votre enfance.

Marilyn Monroe: Même cela, personne n'en saurait rien, sans un pur hasard.
Longtemps, mon passé, ma vie sont restés totalement inconnus. Jamais je n'en parlais. Sans raison particulière. Simplement, je trouvais que c'etait mon affaire et pas celle des autres. Puis un jour, un M. Lester Cowan a voulu me mettre dans un film avec Groucho Marx, 'Love Happy'. J'avais déjà été sous contrat avec la Fox et la Columbia, à l'époque, mais saquée... C'était un petit rôle qu'il m'offrait, ce M. Cowan, mais il tenait à m'avoir sous contrat. Donc, il téléphone. J'etais encore très jeune et il me dit qu'il voulait parler à mon père et à ma mère. Je lui dis : "Impossible." - "Pourquoi?" insiste-t-il. Je lui ai expliqué alors brièvement la chose : "Je n'ai jamais vécu avec eux." C'était la vérité et je ne vois toujours pas ce que cela avait de sensationnel. Mais il téléphona à la chroniqueuse Louella Parsons et lui raconta toute l'histoire. Cela parut dans la "colonne" de Louella. C'est comme ça que tout a commencé. Depuis, on a débité tant de choses fausses que, mon Dieu, oui, pourquoi ne pas dire la vérité maintenant?

Georges Belmont: Quelles sont les premières images de vous, enfant, que vous gardiez?

Marilyn Monroe (long silence) : Mon premier souvenir?... C'est un souvenir de lutte pour la vie. J'etais toute petite... un bébé dans un petit lit, oui, et je luttais pour ma vie. Mais j'aimerais mieux ne pas en parler, si cela vous est égal : c'est une chose cruelle qui ne regarde que moi et personne d'autre, comme je disais. Ensuite, aussi loin que je remonte, je me revois dans une poussette, en longue robe blanche, sur le trottoir de la maison ou je vivais dans une famille qui n'était pas la mienne. C'est un fait que je suis une enfant naturelle. Mais tout ce que l'on a dit de mon père, ou de mes pères, est faux. Le premier mari de ma mère s'appellait Baker. Le second, Mortenson. Mais elle avait depuis longtemps divorcé d'avec les deux quand je suis née. On a raconté que mon père était norvégien, sans doute à cause du nom Mortenson, et qu'il était mort dans un accident de moto, peu après ma naissance. J'ignore si c'est vrai de Mortenson, n'ayant jamais eu de lien de parenté avec lui. Quant à l'indentité de mon vrai père, là encore, si vous le voulez bien, je vous prierai de ne pas m'interroger ; cela n'intéresse que moi. Cependant, il y a deux faits qui peuvent expliquer certaines... confusions. D'abord, on m'a toujours dit dans ma petite enfance que mon père s'était tué dans un accident d'automobile à New York, avant ma naissance. Ensuite, curieusement, mon bulletin de naissance porte, en réponse à une mention "Profession", le mot Baker, qui était le nom du premier mari de ma mère, mais qui veut dire aussi "boulanger". Quand je suis née, enfant naturelle ainsi que je l'ai dit, ma mère devait me donner un nom. Mon sentiment est que, forcée de penser vite, elle donna : "Baker". Pure coincidence, puis confusion de la part de l'officier d'état civil... C'est du moins ce que je pense.

Georges Belmont: Votre mère... J'ai lu quelque part que, pour vous, elle n'était que "la femme aux cheveux roux"?

Marilyn Monroe: Je n'ai jamais vécu avec ma mère. On a dit le contraire, mais cela seul est vrai. Aussi loin que je remonte dans mes souvenirs, j'ai toujours vécu en pension chez des gens. Ma mère avait des... troubles mentaux. Elle est morte maintenant. Mes grands-parents maternels sont morts tous les deux fous, enfermés. Ma mère, aussi, il fallut l'interner. Elle sortait parfois, et puis elle... rechutait. Alors, vous savez comme c'est... toute petite, je disais en montrant la première femme venue : "Oh! une maman!", et le premier homme : "Oh! un papa!". Mais un matin, je devais avoir trois ans, pas plus, on me baignait et je dis "maman" à la femme qui s'occupait de moi à l'époque. Elle me répondit : "Je ne suis pas ta maman. Appelle-moi 'tante'." - "Mais lui est mon papa?" dis-je ne montrant son mari. - "Non", me dit-elle. "Nous ne sommes pas tes parents. Celle qui vient te voir de temps en temps, la femme aux cheveux roux, celle-là est ta maman." Ce fut un choc d'apprendre cela, mais comme elle venait très rarement, c'est vrai que, pour moi, elle resta surtout "la femme aux cheveux roux". Tout de même, j'essayais qu'elle existait. Seulement, plus tard, quand on me mit dans un orphelinat, j'ai eu un autre choc. Je savais lire, alors. Quand j'ai lu "orphelinat" en lettres d'or sur fond noir, il a fallu me traîner, je hurlais : "Je ne suis pas une orpheline! J'ai une maman!" Mais par la suite, j'ai fini par penser : "Il faut croire qu'elle est morte..." Et, plus tard encore, des gens me disaient : "Ta mère, mieux vaut que tu l'oublies." - "Mais ou est-elle?" demandais-je. - "N'y pense plus, elle est morte." Après quoi, tout à coup, j'avais de ses nouvelles... Et il en fut ainsi pendant des annèes. Je la croyais morte et je le disais. Et elle vivait. Ce qui fait qu'on a prétendu que j'avais inventé qu'elle était morte, parce que je ne voulais pas avouer où elle était. Idiot!
En tout cas, j'ai eu... attendez que je compte... dix, non onze "familles". La première vivait dans une petite ville du comté de Los Angeles ; je suis née à Los Angeles. Il y avait avec moi un petit garçon que ces gens adoptèrent ensuite. Je suis restée avec eux jusqu'à l'âge de sept ans environ. Ils étaient affreusement sévères. Sans méchanceté. C'était leur religion. Ils m'élevèrent à leur manière, durement, en me corrigeant souvent comme on ne devrait jamais le faire, à mon avis: à coup de ceinturon de cuir. Finalement, cela se sut ; on me retira pour me confier à un couple anglais, à Hollywood. Ceux-là étaient des acteurs, des figurants plutôt, avec une fille de vingt et un ans qui était la doublure de Madeleine Carroll. Chez eux, c'était la vie sans souci, et assez tumultueuse. Cela me changeait de la première famille ou on ne pouvait même pas parler de cinéma ou d'acteurs, ni de danser ou de chanter, sauf des psaumes. Mes "nouveaux parents" travaillaient dur, quand ils travaillaient et jouissaient de la vie le reste du temps. Ils aimaient danser, chanter, boire, jouer aux cartes et avoir beaucoup d'amis. Avec l'éducation religieuse que j'avais reçue, j'étais terrifiée : je les voyais tous en enfer! Je passais des heures à prier pour eux. Je me rappelle une chose... au bout de quelques mois, je crois, ma mère acheta une petite maison où tout le monde alla vivre. Pas pour longtemps ; trois mois au plus. Cette fois encore, ma mère dut être... emmenée. Et même pendant ces trois mois, je la vis à peine. Bref, ce fut un grand changement. Après son départ, nous regagnâmes Hollywood. Ces anglais me gardèrent tant qu'il y eut de l'argent... l'argent de ma mère, de ses biens et d'une assurance qu'elle avait souscrite. C'est avec eux que j'ai fait la connaissance du cinéma. Je n'avais pas huit ans. Ils me déposaient devant une des grandes salles d'Hollywood, L'Egyptien ou le Grauman's Chinese tôt le matin. Toute seule, je regardais les singes en cage devant l'Egyptien, ou j'essayais de placer mes pieds dans les moulages de ceux des stars, à l'entrèe du Grauman's: mais je n'y arrivais jamais, j'avais de trop grands souliers... C'est drôle de penser que mes empreintes y sont, et que maintenant, d'autres petites filles font peut-être comme moi autrefois.
Ils me conduisaient donc là chaque samedi et dimanche. C'était repos pour eux et j'imagine qu'ils ne voulaient pas s'encombrer d'un enfant à la maison. D'ailleurs, cela valait probablement mieux pour moi.
J'attendais l'ouverture, je donnais mes dix cents et m'installais au premier rang. J'ai vu toutes sortes de films comme cela. Je me souviens de 'Cléôpatre', avec Claudette Colbert.
Je restais là, tard, séance après séance. J'étais censée rentrer avant la nuit. Mais comment pouvais-je savoir quand c'était la nuit?! Et puis, on était bien; et même si je ne pouvais rien acheter quand j'avais faim, je savais qu'on me garderait de quoi manger. Alors, je restais. J'avais mes stars préférées. Jean Harlow!... Mes cheveux étaient platines ;on m'appelait "Tête d'étoupe". Je détestais ça, je rêvais de cheveux blond doré... jusqu'à ce que je l'ai vue : si belle, et platine, comme moi!... Et Clark Gable! J'éspère qu'il ne m'en voudra pas si je dis que je voyais en lui mon père, je n'étais qu'une gamine, et, d'après Freud, il n'y a pas mal à cela, au contraire! Je rêvais que mon père lui ressemblait, ou même qu'il était mon père... ce qui me rappelle que c'est curieux, mais je n'ai jamais rêvé que personne fût ma mère... Ou en étais-je?!

Georges Belmont: Le couple anglais. Quand il n'y a plus eu d'argent...

Marilyn Monroe: Oui. On m'a mise à l'orphelinat. Oh! mais, attendez! Oh!... non! Quand ces anglais n'ont plus pu me garder, je suis allée vivre chez des gens à Hollywood. Des gens de la Nouvelle-Orléans. Je m'en souviens parce qu'ils prononçaient "New Orlinns".
Mais je n'y suis pas restée longtemps. Trois, quatre mois. Je me rappelle seulement que le mari était opérateur de cinéma et que, tout à coup, on m'a conduite à l'orphelinat. Je sais, certains prétendent que ce n'était pas un endroit si affreux. Mais je sais aussi que la maison a beaucoup changé ; peut-être est-ce moins sinistre à présent... bien que l'orphelinat le plus moderne du monde demeure un orphelinat, si l'on voit ce que je veux dire.
La nuit, quand les autres dormaient, je restais à la fenêtre du dortoir et je pleurais parce que, loin et haut par-dessus les toits, je voyais briller les lettres des studios R.K.O. et que ma mère y avait travaillé come monteuse. Des annèes après, en 1951, quand je tournais 'Clash by night' pour R.K.O., je suis montée là-haut pour essayer de voir l'orphelinat; mais il y avait de trop grands buildings. J'ai lu, je ne sais où, que nous n'étions pas plus que trois ou quatre par chambre dans cet orphelinat. C'est faux. J'étais dans un dortoir de vingt-cinq lits, dont on pouvait faire le tour si on le méritait, en remontant du lit n°1 au lit n°27, qu'on appelait le "lit d'honneur". Et du 27, si l'on était très sage, on pouvait espérer passer dans un autre dortoir avec moins de lits. J'y ai réussi une fois. Mais un matin, où j'étais en retard, je pense, et où je laçais mes chaussures, la surveillante me dit : "Descendez!" Je tentai de lui expliquer: "Mais il faut que j'attache mes souliers!" Elle me foudroya : "retour au lit n°27!".
Le lever était à 6 heures et nous devions faire certaines corvées avant d'aller à l'école. Nous avions chacune un lit, une chaise et une armoire. Tout cela devait être très propre, astiqué, à cause des inspections à l'improviste. J'ai nettoyé le dortoir pendant un temps. Tous les jours, bouger les lits, balayer, épousseter. Les salles de bain, c'était plus facile: moins de poussière, à cause du sol en ciment. J'ai travaillé également aux cuisines. Je lavais la vaisselle. Nous étions cent: je lavais donc cent assiettes et autant de cuillères et de fourchettes... pas de couteaux ni de verres; nous buvions dans les quarts. Seulement, à la cuisine, on gagnait des sous: cinq cents par mois et à cela, après qu'on vous retenait un cent pour l'école du dimanche. Bref, on se retrouvait avec un cent au bout du mois, s'il n'y avait que quatre dimanches; de quoi acheter peut-être un petit cadeau pour sa meilleure amie, à Noël, en économisant. Je ne peux pas dire que j'étais très heureuse. Je n'étais pas bien avec les surveillantes. Mais la directrice était très gentille. Je me souviens, qu'un jour, elle me fait appeller dans son bureau et me dit: "Vous avez une très jolie peau, mais un peu luisante. Nous allons y mettre un soupçon de poudre, pour voir." Je me sentais honorée d'être là. Elle avait un petit pékinois qu'on empêchait d'aller avec les enfants parce qu'il les mordrait, mais qui me fit des tas d'amitiés. Comme j'adorais déjà les chiens, imaginez!... J'étais si honorée, vraiment, que je marchais dans les airs.
Un peu plus tard, j'ai voulu m'évader avec d'autres camarades. Pour aller où ? Nous n'en avions pas la moindre idée. Le temps de traverser une grande pelouse, nous étions déjà rattrapées. Quand on me ramena, je suppliais: "Ne le dites pas à la directrice!" - parce que je la voyais encore me sourire en me tapotant le nez avec sa houpette, et parce qu'elle m'avait laissé caresser son petit chien.
Même maintenant, cela revient parfois, quand je suis trop nerveuse ou surexcitée. Une fois, j'avais un petit rôle, avec une scène où je devais gravir un escalier; j'ai oublié ce qui arriva, mais le metteur en scéne assistant se précipita vers moi en me criant des mots et j'en fus si bouleversée que, au moment de la reprise, impossible de dire la réplique! Rien qu'un affreux bafouillis. Sur quoi, le metteur en scène, furieux, se précipite à son tour et crie : "Tout de même, vous ne bégayez pas?" - "V-v-vous croyez ça?" lui ai-je dit. C'était horrible! Et ça l'est encore, quand je parle trop vite ou quand je dois faire un discours. Pénible!...
(Silence) Je voudrais qu'on en ait fini avec cette partie de ma vie...
(Silence)
Je suis restée environ un an et demi dans cet orphelinat. Nous allions à l'école. C'est très mauvais pour les enfants d'une institution comme celle là, d'aller à l'école publique. Les autres nous montraient du doigt et serinaient : "Oh, v'là les orphelins!" Nous avions honte.
A l'école, j'aimais bien le chant et l'anglais. Je détestais le calcul ; je n'avais pas l'esprit à ça ; pendant les leçons, mes rêves s'envolaient par la fenêtre. Mais j'étais bonne en gymnastique et en sport. J'étais très grande. A l'orphelinat, le premier jour, on n'a pas voulu me croire quand j'ai dit mon âge: neuf ans. On m'en donnait quatorze. Je mesurais presque ma taille actuelle: 1m63. Mais j'étais très maigre jusqu'à onze ans, où les choses ont changé. Je n'étais plus à l'orphelinat, à cet âge. Je m'étais tellement plainte à ma tutrice qu'elle me sortit de là. C'était une vieille amie de ma mère. Grace McKee. Elle est morte il y a onze ans. A l'époque où elle était devenue ma tutrice, elle était chef monteuse chez Columbia. Puis on la renvoya et elle a épousé alors un homme de dix ans plus jeune qu'elle et père de trois enfants. Ils étaient très pauvres et, pour cela, ne pouvaient s'occuper de moi. En outre, je pense qu'elle estimait que son premier devoir allait à son mari et aux enfants de celui-ci, ce qui est normal. Néanmoins, elle était merveilleuse pour moi, à bien des égards. Sans elle, j'aurais pu me retrouver Dieu sait où, à l'Assistance Publique jusqu'à 18 ans.
A mon orphelinat, qui était privé, elle venait me voir et me sortait. Pas souvent, mais tout de même... cela me donnait du courage. Je n'avais que neuf ou dix ans, et elle me laissait jouer avec son rouge à lèvres ou me menait chez le coiffeur pour une ondulation... chose inouïe, d'abord parce que c'était interdit, et puis parce que j'avais les cheveux raides: alors vous imaginez ce que cela représentait! De plus, c'est elle qui me retira de l'orphelinat, après mes plaintes, ainsi que je l'ai dit. Naturellement, cela signifia d'autres "familles". Je me souviens d'une où je restais trois ou quatre semaines. Je m'en souviens à cause de la femme qui allait livrer des choses que son mari fabriquait. Elle m'emmenait avec elle, et oh! la voiture me rendait si malade!...
J'ignore si on les payait pour me garder. Je sais seulement que, après eux, j'ai tout le temps changé de maison. Certaines familles me prenaient à la fin d'un trimestre scolaire et en avaient assez, après les vacances; ou peut-être étais-ce l'arrangement. Par la suite, le comté de Los Angeles m'a prise en charge. C'était pire: je détestais ça. Même à l'orphelinat, quand j'allais à l'école, j'essayais toujours de ne pas avoir l'air d'une orpheline. Mais maintenant, une femme arrivait et disait: "Voyons, voyons... lève les pieds" et elle marquait: "Paire de chaussures". Puis: "A-t-elle un chandail ?" Ou encore: "Je crois que la pauvre fille aurait bien besoin de deux robes, une pour l'école, une pour le dimanche." Et les chandails étaient en coton et laids, les robes semblaient taillées dans de la toile de sac... Terrible! Et les chaussures! Je disais: "Je n'en veux pas!" Je m'arrangeais toujours pour me faire donner des robes, des robes de grandes personnes, qu'on recoupait à ma taille. Et la plupart du temps, j'avais des souliers de tennis: on en trouvait pour moins d'un dollar. Je devais être une drôle de fille, à cette époque. Très grande, comme je l'ai dit. Pas grimacière pour la nourriture. Mangeant de tout. Je le sais parce que, dans presque toute les familles, on disait que jamais on avait vu une enfant aussi peu difficile. Je sais aussi que j'étais très tranquille, avec les grandes personnes en tout cas. On m'appelait "la souris". Je parlais peu, sauf quand j'étais avec d'autres gosses. Alors je n'étais plus la même. Ils aimaient jouer avec moi. J'avais de l'invention; je disais: "On joue au divorce, au crime!" et eux me regardaient: "Mais où vas-tu prendre ça?".
J'étais probablement très différente des autres. Alors que les enfants refusent en général d'aller se coucher, jamais je ne rechignais. Au contraire, de moi-même je disais: "Je crois que je vais aller me coucher." J'aimais la solitude de ma chambre, et mon lit. J'aimais surtout me jouer le dernier film que j'avais vu. Debout sur mon lit, plus grande que jamais, je jouais tous les rôles, y compris ceux des hommes, et j'ajoutais des inventions de mon cru. J'adorais cela, tout comme jouer la comédie dans les fêtes scolaires.
Là, toujours à cause de ma taille, j'ai joué le roi une fois, et une autre fois le prince. J'ai eu une période heureuse, dans cette partie de ma jeunesse: celle où j'ai vécu chez "tante" Anna. C'était une vielle femme de soixante ou soixante-cinq ans, parente de Grace McKee. Elle m'aimait beaucoup et j'y étais très sensible. Elle me comprenait. Elle n'oubliait jamais qu'elle avait été jeune et ses merveilleuses histoires, tristes ou gaies, de ce temps passé, me fascinaient. Le soir, quand je faisais la vaisselle, j'étais si heureuse que je chantais ou sifflais par la fenêtre de la cuisine, et qu'elle disait: "Quel pinson! Je n'ai jamais rien entendu de pareil!". C'est vers la fin de cette période qu'on m'a mariée. Il y a peu de choses à dire de ce mariage. Grace McKee et son mari devaient partir pour la Virginie. A Los Angeles, ils touchaient vingt dollars du comté pour moi; si je partais avec eux, nous perdions cet argent. Comme ils n'étaient pas assez riches pour me faire vivre mais qu'ils m'aimaient bien, il fallait trouver un moyen de me "caser". En Californie, une jeune fille peut se marier à seize ans. On m'a donc donné le choix: ou entrer dans un Orphelinat d'Etat jusqu'à dix-huit ans ou me marier. J'avais presque seize ans; j'ai choisi le mariage.
Il s'appelait Dougherty, il avait vingt et un ans et travaillait dans une usine. Peu de temps après, ce fut la guerre. D'abord mobilisé comme moniteur d'éducation physique, il fut versé ensuite dans l'armée active, mais échoua finalement dans la marine marchande. Peu avant la fin de la guerre, j'allais à Las Vegas et obtins le divorce. J'avais vingt ans. Aujourd'hui, il est agent de police. J'ai travaillé en usine pendant la guerre. J'ai commencé par vérifier des parachutes, pour avions-cibles, pas pour hommes. Puis, je suis passée au "collage", comme on appelait ça... un enduit qu'on étalait sur ce qui servait à fabriquer les avions-cibles. C'était fastidieux et il y avait une mauvaise ambiance humaine. Les femmes parlaient surtout de l'emploi de leurs soirées et du prochain week-end. Je travaillais tout près de l'atelier de peinture au pistolet... rien que des hommes. Ils m'écrivaient des mots et s'arrêtaient de peindre, etc.
C'était si monotone que je travaillais vite, pour me débarrasser. Le résultat fut inattendu. On a dû trouver que j'abattais un travail formidable. Il y a eu une assemblée générale du personnel et le directeur m'a citée pour "bonne volonté exemplaire" et m'a remis une insigne en or et un bon du Trésor de vingt-cinq dollars. Les autres filles ont été folles de jalousie et m'ont mené la vie dure, après cela. Elles ricanaient et faisaient exprès de me bousculer quand j'allais remplir mon pot d'enduit; pour le renverser sur moi. Oh, j'ai souffert! Et puis, un jour, l'Armée de l'Air a voulu des photos de notre usine. Je revenais d'un congé, on m'appelle au bureau: "Où vous cachiez-vous?" Morte de peur, je réponds: "J'étais en permission régulière!"- ce qui était vrai. On me dit: "Là n'est pas la question. Voulez-vous poser pour des photos?" Bref, les photographes arrivèrent et prirent des photos. Ils en réclamèrent d'autres, hors de l'atelier. Moi, j'avais peur de m'attirer des ennuis si je quittais mon travail. J'ai refusé, j'ai dit: "Demandez la permission." Ils l'ont obtenue et j'ai passée plusieurs journées à poser ici, là, et à tenir des trucs, pousser des trucs, tirer des trucs...
Les photos étaient développées dans les laboratoires Eastman-Kodak. Et là, les gens ont demandé qui était le modèle et en ont parlé aux photographes; si bien que l'un d'eux - David Conover - est revenu me dire: "Vous devriez faire le modèle. Vous gagneriez facilement cinq dollars de l'heure." Cinq dollars de l'heure, alors que j'en gagnais vingt par semaine, pour dix heures de travail par jour, les pieds sur le ciment! Il y avait de quoi tenter la moins folle des filles.
Je m'y suis mise peu à peu. C'était la fin de la guerre. J'ai quitté l'usine. Je me suis présentée à une agence. J'ai eu du travail. Photos publicitaires. Calendriers... Pas celui qui a fait tant de bruit; nous y viendrons. D'autres, où j'étais brune, rousse, blonde. Et je gagnais vraiment cinq dollars de l'heure! De temps à autres, je pouvais réaliser un de mes rêves: me payer des leçons d'art dramatique... quand j'avais assez d'argent, car ça coûtait cher, dix dollars de l'heure! Je faisais la connaissance de gens très différents de ce que j'avais connus jusqu'alors. Des bons et des mauvais. Souvent, quand j'attendais un bus à un coin de rue, une voiture s'arrêtait et l'homme au volant me débitait une histoire: "Qu'est-ce que vous fabriquez là? Vous devriez être dans les films." Ensuite, il proposait de me ramener. Moi, je répondais toujours: "Non merci. J'aime mieux le bus." Mais tout de même, l'idée du cinéma cheminait dans ma tête. Une fois, je me souviens, j'ai accepté un rendez-vous dans un studio avec un homme rencontré de cette façon. Il devait être très persuasif. J'y suis allée. C'était un samedi et il n'y avait pas un chat dans ces studios. J'aurais dû me méfier, mais j'étais naïve à bien des points de vue. Bref, je trouve mon homme qui me conduit dans un bureau. Nous étions seuls. Il me tend un scénario en disant que je devrais faire l'affaire pour un rôle, mais qu'il faut voir. Sur quoi, il me demande de lire le rôle, tout en insistant pour que je relève ma robe et que je la garde comme ça. C'était en été et j'avais un maillot de bain sous ma robe. Mais comme il répétait: "Plus haut!" j'ai pris peur et, toute rouge, je me suis entêtée de mon côté: "Seulement si je garde mon chapeau!" C'était idiot, mais j'avais vraiment peur et j'étais déséspérée. Je devais être ridicule, assise là et cramponnée à mon chapeau. A la fin, il s'est mis en fureur, ce qui a achevé de me terrifier, je me suis sauvée et j'ai signalé l'affaire à l'agence. On a téléphoné aux studios, et ailleurs, pour essayer de le retrouver. Impossible. Il devait avoir un ami dans la place qui lui avait permis d'utiliser son bureau. L'incident me bouleversa à tel point que, pendant assez longtemps, je résolus de ne jamais être actrice. C'est une dure époque de ma vie. Je déménageais tout le temps, d'un meublé à l'autre. L'hôtel était trop cher.
Et puis le hasard a fait qu'on m'a vue sur la couverture de cinq magasines différents le même mois et la Fox a téléphoné. Je me suis retrouvée sur un banc de bois avec des gens de tout âge et de toutes dimensions qui attendaient comme moi. On a attendu lontemps avant que Ben Lyon, qui dirigeait le recrutement, sorte de son bureau. A peine sorti, il a dit en me montrant du doigt : "Qui est-ce?" Je portais une petite robe blanche en piqué que "Tante" Anna - j'étais revenue vivre chez elle quelque temps - avait lavée et repassée à toute vitesse; tout cela était arrivé si rapidement que je n'aurais jamais pu préparer la robe et me préparer en même temps; "Tante" Anna m'avait dit: "Je m'occupe de la robe. Occupe-toi de tes cheveux et de ton maquillage."
Je me sentais plutôt défaite aprés cette longue attente. Mais Lyon fut très gentil. Il me dit qu'il me trouvait si fraîche, si jeune, etc... Il dit même : "vous êtes la première que je découvre depuis Jean Harlow." Jean Harlow, entre nous, est ma préférée d'autrefois!
Le lendemain, bien qu'il eût fallu normalement le consentement du Président directeur général ou de je ne sais qui, Lyon me glissa dans une série de bouts d'essais en technicolor et, presque aussitôt, la Fox me signa un contrat. Un contrat de star, pour un an!
En pure perte d'ailleurs. Je n'ai jamais su pourquoi, jamais compris. Ils engageaient des tas de filles et de garçons et les laissaient tomber sans leur accorder une seule chance. Ce fut mon cas. Mise à la porte, j'essayai de voir M. Zanuck. Impossible. Chaque fois, on me répondait qu'il était à Sun Valley. Semaine après semaine je revins à l'assaut : "Navré", me disait-on. "Il est occupé, il est à Sun Valley." J'imagine, il y est encore... bien que je l'ai revu, quand la Fox me reprit sous contrat, après 'Asphalt Jungle'. Il me dit: "Vous avez déjà été ici apparemment ?" - "C'est vrai." - "Que voulez vous, la roue tourne!" et il enchaîna en déclarant que j'avais "quelque-chose", une qualité à trois dimensions qui lui rappelait Jean Harlow; ce qui fut très intéressant puisque ça avait été l'avis de Ben Lyon. Je dois beaucoup à Ben Lyon, il fut le premier à me donner confiance. Je lui doit aussi mon nom actuel. Un jour où nous cherchions pour moi un nom de cinéma, car je ne voulais pas garder celui d'un homme qui n'était pas mon père, j'insistai pour prendre celui du nom de jeune fille de ma mère: Monroe. Je tenais à conserver du moins une forme de lien avec mes parents. Il accepta Monroe, mais ce fut lui qui trouva Marilyn, parce que, dit-il, après Jean Harlow, l'actrice à laquelle je ressemblais le plus était Marilyn Miller, la fameuse vedette des comédies musicales de Broadway. Etrange, quand on y pense que me voilà devenue Marilyn Miller pour l'état civil!
Mais enfin, pour en revenir à notre histoire, j'étais donc sans rien. Saquée par la Fox, saquée par la Columbia un peu plus tard, quoique différemment. La Columbia m'avait du moins donné un rôle dans 'Ladies of the Chorus'. Un film affreux! Je jouais une danseuse de burlesque dont un type de Boston tombe amoureux. Horrible! Mais ce n'était pas la raison de mon départ. Le vrai motif tient à des circonstances plutôt étranges et, mettons, déplaisantes. Je n'en dirai pas plus, si ce n'est que... la vie est pleine de leçons. Je ne voyais pas d'issue. J'étais revenue aux jours les plus durs. J'habitais au Hollywood Studio Club. J'y étais très malheureuse: cela me rappelait l'orphelinat. J'avais des dettes et j'étais très en retard pour mon loyer. Au Club, on vous accorde une semaine de retard et, après, vous recevez un petit mot: "Vous êtes la seule à ne pas apporter votre soutien à notre merveilleuse institution.", etc. Et vous comprenez! Tant que vous vivez là, vous mangez deux fois par jour, petit déjeuner et dîner. Ce n'est pas toujours très bon, mais cela nourrit. Et vous avez un toit et un lit. Sans cela, où aller? Pas de famille. Rien. Personne. Et j'avais faim. Je sais, des gens me disaient: "Pourquoi ne pas chercher un job de vendeuse, quelque part ?" Oui, pourquoi pas ? Une fois j'ai essayé, dans un drugstore: on n'a pas voulu de moi parce que je n'avais pas terminé mes etudes de lycée. Et puis, comment dire ?... ce n'était pas la même chose. J'avais été modèle et surtout je voulais devenir une actrice et il me semblait que, si je retombais, ce serait sans retour. On a raconté beaucoup de fables à propos du fameux calendrier. A l'époque où l'on a découvert la chose, j'avais déjà fait 'Asphalt Jungle' et j'étais de nouveau sous contrat avec la Fox, pour sept ans cette fois. J'entends encore la voix de celui qui m'appela au téléphone, des bureaux de la Publicité: "C'est vrai que vous avez posé pour un calendrier?" - "Bien sûr", dis-je. "Cela vous ennuie?" puis j'ai compris à quel point ils étaient bouleversés, car la voix reprit : "Eh bien, même si c'est vrai, dites que non." - "Mais j'ai signé l'autorisation de vente! Comment voulez-vous que je mente?" Et, si contrariés qu'ils fussent, je dis la vérité. Mais quand les journalistes me demandèrent pourquoi et que je repondi: "J'avais faim", on crut à un bon mot.
Ceux qui me connaissent bien savent que j'ai beaucoup de mal à mentir. Cela m'a coûté assez cher dans la vie. Il m'arrive de passer délibérement des choses sous silence, pour me protéger ou protéger les autres - qui n'a pas envie ou besoin de se protéger? - mais je ne mens jamais. J'avais faim et j'avais quatre semaines de loyer en retard; je cherchais déséspérémment de l'argent. Telle est la vérité. Je me suis rappelée que j'avais posé pour les publicités de bière avec le photographe Tom Kelley, et que sa femme, Nathalie, avait suggéré que je devrais poser sans vêtements, en ajoutant qu'il n'y avait rien de mal à cela et que c'était bien payé: cinquante dollars, la somme dont j'avais besoin. Alors, comme ils avaient toujours été très gentils pour moi, j'ai téléphoné. J'ai commencé par dire à Tom: "Etes-vous sûr qu'on ne me reconnaîtra pas ?" Il l'a promis. Puis j'ai demandé si Nathalie serait là. "Oui." - Mais ça devra être de nuit", ai-je insisté. "Après que vos assistants seront partis. Vous devrez vous debrouillez tout seul avec Nathalie pour les éclairages." Il a dit oui. Je suis venue. Ils se montrèrent d'une compréhension extrêmes; ils me sentaient suffisamment bouleversée. Ils ont étalé un velour rouge. Ce fut vite fait, très simple, et plein de courants d'air. Mais je pus payer le loyer et manger.
Les gens sont drôles. Ils vous posent de ces questions ! Et si vous êtes franches, ils sont choqués ! On me demande: "Qu'est-ce que vous mettez pour vous coucher ? Un haut de pijama ? Le bas ? Une chemise de nuit ?" Je reponds: "Une goutte de Chanel n°5", et l'on croit que c'est encore un bon mot, alors que j'essaie de répondre avec tact à une question grossière et indiscrète. Et puis, c'est vrai ! Mais on ne le croit pas !
Il fut un moment où je commençais à être... reconnue, disons, et où les gens n'arrivaient pas à imaginer ce que je faisais quand je n'étais pas sur le plateau, parce qu'on ne me voyait à aucune première, aucune représentation de presse, aucune réception. C'est simple: j'allais à l'école ! Je n'avais jamais pu finir mes études, alors j'allais à l'Université de Los Angeles. Le soir. Dans la journée, je gagnais ma vie avec des petits rôles dans les films. Je suivais des cours d'histoire de littérature et d'histoire de ce pays; je lisais beaucoup, de grands écrivains. C'était dur d'être à l'heure pour les cours. Je devais me dépêcher. Je quittais le studio à 6h30 et j'avais dû me lever très tôt pour être sur le plateau, prête, à 9 heures du matin. Souvent j'étais morte de fatigue; il m'arrivait même de m'endormir en classe. Mais je me forçais à rester droite et à écouter. J'avais pour voisin un jeune noir, studieux et brillant: il me donnait l'exemple et cela m'aidait à rester éveillée. Entre parenthéses, c'était un humble postier à l'époque; il est aujourd'hui directeur des postes à Los Angeles. Le professeur, Mme Seay, ne savait pas qui j'étais, bien qu'elle trouvât bizzare que des garçons des autres classes passaient parfois la tête à la porte, pendant les cours, pour me regarder en chuchotant. Un jour, elle se décida à interroger mes camarades, qui dirent: "Elle joue dans les films". Surprise, elle déclara: "Et moi qui la prenais pour une jeune fille fraîche émoulue du couvent!" C'est l'un des plus grands compliments qu'on m'ait jamais faits.
Mais les gens dont je parlais tout à l'heure, eux, préféraient voir en moi une starlette frivole, "sexy" et stupide. C'est comme ma réputation d'être toujours en retard. D'abord, tout le temps, non ! On se rappele seulement quand je le suis. Cela dit, je crois en effet que je ne peux pas aller aussi vite que les autres. Ils sautent en voiture, se rentrent dedans, sans répit... Je ne crois pas que nous soyons faits pour vivre comme des machines. D'ailleurs, c'est tellement inutile ! On travaille tellement mieux avec un peu plus de bon sens et de loisirs ! Au studio, si je dois me presser pour répéter ou pour me faire coiffer, maquiller, habiller, j'arrive épuisée sur le plateau. Pendant que nous tournions 'Let's make love', George Cukor, le metteur en scéne, a trouvé plus intelligent de me laisser un peu en retard mais plus fraîche. En tout ce que je fais, j'aime prendre mon temps. On se bouscule trop, de nos jours. C'est pourquoi les gens sont si nerveux et si malheureux en face de la vie et d'eux-mêmes. Comment peut-on faire parfaitement quoi que ce soit, dans ces conditions ? La perfection demande du temps.
J'aimerais devenir une grande actrice, une vraie, et être heureuse aussi parfaitement que possible. Mais qui est heureux ? Le bonheur ! Vouloir devenir une vraie actrice, tout cela demande beaucoup d'effort et de temps.

Georges Belmont: J'imagine que ce portrait de la Duse, au mur, n'est pas ici pour rien ?

Marilyn Monroe: Non. J'ai une grande tendresse pour elle. A cause de sa vie, comme femme et comme actrice. Comment dire ?... Elle n'a jamais fait de concession, dans un cas comme dans l'autre.
Personnellement, quand il m'arrive de réussir quelque chose dans mon métier, j'ai le sentiment de toucher à ce qu'on appelle le sommet du bonheur. Mais ce ne sont que des moments ! Je ne suis pas heureuse, comme ça, en général. Si je suis quelque chose, en général, ce serait plutôt misérable comme un chien ! Mes deux vies, professionelle et privée, me sont si personnelles, sont si étroitement liées, que je ne peux les séparer: l'une réagit constamment sur l'autre.
L'ennui dans mon cas, je pense, c'est que je voudrais tant être merveilleuse ! Je sais que cela fera rire certains, mais c'est vrai. Une fois, à New York, mon avocat me parlait d'histoires d'argent, en déployant une patience d'ange pour m'expliquer ça. A la fin je lui ai dit: "Je n'y comprend rien et je m'en moque. Je sais seulement que je voudrais être merveilleuse!". Dites cela à un homme de loi, il vous croira folle.
Il y a un livre du poète Rainer Maria Rilke qui m'a beaucoup aidée: 'Lettres à un jeune poète'. Sans lui, peut-être croirais-je par moments que je suis folle. Quand un artiste... je m'excuse, mais je considère que je suis presque une artiste, et là encore, on rira sans doute; c'est pourquoi je m'excuse... quand un artiste recherche à tout prix la vérité, il a parfois la sensation de frôler la folie. Mais ce n'est pas vraiment la folie. C'est seulement qu'on s'efforce de faire sortir ce qu'on a de plus vrai en soi-même; et croyez-moi, c'est dur. Il y a des jours où l'on se dit: "Sois vraie, c'est tout !", et ça ne sort pas. Et d'autres jours, c'est si simple !
J'ai toujours eu le sentiment secret de ne pas être absolument sincère. Tout le monde sent cela, de temps à autre, je suppose. Mais dans mon cas, cela va loin parfois... jusqu'à penser que, foncièrement, je ne suis qu'un monstre de fabrication. Lee Strasberg, le directeur de l'Actors Studio me répète souvent: "...Pourquoi es-tu si mécontente de toi-même ?" Et il ajoute: "Après tout, tu es un être humain !" Et moi je lui réponds: "Oui, mais j'ai l'impression que je dois être plus que cela." - "Non!" me dit-il alors. "C'est cela que tu essaies de faire en ce moment ?" - "Il faut bien que j'entre dans la peau du personnage, non ?!" Et il répète encore : "Non ! Tu es un être humain. Pars de toi-même !" La première fois qu'il m'a sorti cela, j'ai crié : "De MOI?" Et il a répondu : "Oui! De TOI !!".
Après Arthur, Lee est probablement celui qui a le plus changé ma vie. C'est pourquoi j'aime tant aller à l'Actors Studio. A New York, j'y vais régulièrement. Je n'ai qu'une envie: faire de mon mieux, toujours, à tout instant. Sur le plateau, dès que la caméra se déclenche, je veux être parfaite, aussi parfaite que possible, jusqu'au bout. Quand j'étais à l'usine, le samedi soir, j'allais au cinéma. C'était le seul moment où je pouvais me distraire, rire, être moi-même. Alors, si le film était mauvais, quelle déception ! Toute la semaine, j'avais attendu et travaillé dur pour me payer cela. Si les acteurs me paraissaient jouer par-dessous la jambe, je sortais déçue comme si l'on m'avait trahie. Que me resterait-il pendant toute une semaine ? C'est pourquoi, aujourd'hui, quand je travaille, je songe toujours à ceux qui travaillent aussi pour pouvoir aligner leur argent au guichet dans l'espoir de s'amuser. Ce que pensent les producteurs et le metteur en scéne, cela m'est assez égal: mais pas ce que penseront les gens en voyant le film. Un jour, j'ai essayé d'expliquer ça à M. Zanuck...
L'amour et le travail sont les seules choses vraies qui nous arrivent dans la vie. Ils font la paire; sinon, c'est boiteux. D'ailleurs, le travail même est une forme d'amour. A l'usine j'ai dit que je me dépêchais d'expédier mon travail parce que c'était fastidieux; mais je me rappelle que, malgré tout, je mettais un point d'honneur à le faire exactement, aussi parfaitement que possible. Et si je rêvais de l'amour, c'était aussi comme d'une chose qui doit être la plus parfaite possible. Quand j'ai épousé Joe DiMaggio, en 1954, il ne jouait déjà plus au base-ball, mais c'était un merveilleux athlète et un être d'une grande sensiblité. Fils d'immigrants italiens, il avait eu une jeunesse difficile. Nous nous comprenions donc assez bien. Ce fut la base de notre mariage. Mais je dis assez bien. Et pour cela ce fut un échec. C'était fini au bout de neuf mois, malheureusement. Je mets le même point d'honneur à mes sentiments qu'à mon travail. Peut-être est-ce pourquoi je suis impétueuse et exclusive. J'aime bien les gens. Et quand j'aime, je pousse l'exclusivité jusqu'à ne plus avoir qu'une seule idée en tête ! Surtout, j'ai envi d'être traitée humainement.
La première fois que j'ai vu Arthur Miller, c'était sur un plateau et je pleurais. Je jouais dans un film 'As young as you feel', et il passait dans les studios avec Elia Kazan. Je pleurais à cause d'une amie dont je venais d'apprendre la mort. On nous présenta. Je voyais tout dans un brouillard. C'était en 1951. Je restai quatre ans sans le revoir, après cela. Nous nous écrivions et il m'envoya une liste de livres à lire. Mais je me rappelle que, constamment, je songeais qu'il me verrait peut-être dans un film... on passerait deux films, ce soir là, et peut-être serais-je dans un et me verrait-il. Alors, quand je travaillais, je faisais encore plus de mon mieux... Je ne sais comment décrire cela. Je l'aimais, depuis le premier jour. Voilà, c'est tout. Jamais je n'oublierai qu'il dit, ce jour là, qu'à son avis, je devrais faire du théâtre et que les gens autour de nous, sur le plateau, rirent en l'entendant. Mais il répéta: "Non, non, c'est très sérieux." Et le ton, son attitude, les circonstances, firent que je sentis en lui un être profondément humain et sensible, et qui m'avait traitée comme une personne humaine et sensible, moi aussi. C'est le mieux que je puisse dire. Mais c'est le plus important. Depuis notre mariage, quand je ne tourne pas, nous menons une vie tranquille et heureuse à New York, et plus encore dans notre maison du Connecticut pendant les week-ends. Mon mari aime travailler tôt le matin. Il se lève en général à 6 heures. Il se repose ensuite dans la journée en faisant la sieste. Comme l'appartement n'est pas grand, j'ai fait insonoriser son bureau. Il a besoin de solitude totale quand il travaille. Moi, je me lève à 8h30 et quelques. Nous avons une excellente cuisinière. Parfois, en attendant mon petit-déjeuner, je vais promener mon chien Hugo. mais quand la cuisinière est de sortie, je me lève plus tôt et je prépare le petit déjeuner pour mon mari; car je trouve qu'un homme ne doit pas s'occuper de ses repas. Je suis très vieux jeu à bien des égards. Je trouve aussi qu'un homme ne doit jamais porter à la main ce qui appartient en propre à la femme, souliers à hauts talons, sac, etc. Il m'arrive de cacher un peigne dans la poche de mon mari, mais c'est tout.
Après le petit déjeuner, je prends un bain, pour changer des jours de travail où je me lève si tôt, parfois à 6h ou 5h du matin, que je dois prendre deux douches, une chaude et une froide pour me secouer. A New York, j'aime à me tremper dans mon bain en lisant les journaux et écoutant des disques. Après, j'enfile une jupe, une blouse, des souliers plats et une veste de polo et, le mardi et le vendredi, je vais à l'Actors Studios, à 11h, ou les autres jours aux cours privés de Lee Strasberg. Je rentre pour le déjeuner, que nous prenons d'habitude ensemble, comme le dîner. Nous écoutons des disques en mangeant. Mon mari aime comme moi la musique classique. Ou le jazz s'il est excellent, bien que nous réservions plutôt cela aux soirées où nous avons des amis qui aiment danser. Souvent, Arthur se remet au travail après sa sieste. Je trouve toujours à m'occuper pendant ce temps. Il a deux enfants de son premier mariage et je m'efforce d'être une bonne belle-mère. Et il y a à faire dans l'appartement. J'aime faire la cuisine, pas tellement à la ville où l'on est trop bousculé, mais à la campagne pour le week-end. Je fais du très bon pain, et les nouilles aussi très bien. Rouler, sécher, la cuisson et la sauce. Ce sont mes deux spécialités. Mais j'aime également inventer... J'adore les assaisonnements ! L'ail ! Souvent, j'en mets de trop pour le goût des autres.
Il arrive que les acteurs avec qui j'étudie une scène pour les cours de Strasberg viennent à la maison, le matin ou l'après-midi et je leur prépare un petit-déjeuner ou le thé... Bref, les journées sont assez remplies. Mais toujours, j'ai soin d'être libre avant le dîner, pour mon mari. Aprés le dîner, parfois nous allons au théâtre ou au cinéma, ou des amis viennent, ou nous allons chez des amis. Mais très souvent, nous restons tout simplement à la maison, tous les deux, à écouter de la musique, parler ou lire. Ou encore, nous marchons dans les rues ou dans Central Park. Nous adorons marcher. Il n'y a pas de routine fixe dans notre vie. Il y a bien des moments où j'aimerai être plus organisée, faire certaines choses à certaines heures etc. Mais mon mari dit que comme ça, au moins, on ne s'ennuie pas ! Alors, tout va bien. Et puis, personellement, les choses ne m'ennuient jamais. Ce qui m'ennuient, ce sont les gens qui s'ennuient. J'aime beaucoup les gens; pourtant, parfois, je me demande si je suis vraiment sociable. La solitude ne me pèse pas. Cela m'est égal d'être seule. Même, j'aime cela. C'est un repos. Cela permet de prendre plus possession de soi-même, de se rafraîchir. Je crois qu'il y a deux aspects dans tout être humain; du moins, c'est ce que je sens dans mon cas. On a envie d'être seul, et en même temps, envie d'être ensemble. C'est un vrai conflit. J'y suis sensible à un point suraigu. C'est pourquoi, j'aime tant mon travail. Quand j'en suis contente, naturellement je me sens plus gaie, plus sociable. Quand ça ne va pas, j'ai envie d'être seule. Et c'est la même chose dans ma vie...

Georges Belmont: En sorte que, pour résumer, si je vous demande quelle impression cela fait d'être Marilyn Monroe, à ce stade de votre vie, que direz-vous?

Marilyn Monroe: Quelle impression cela vous fait-il d'être vous?

Georges Belmont: Parfois je suis content du monde et de moi-même. Parfois, non.

Marilyn Monroe: Et vous êtes heureux comme ça?

Georges Belmont: Ma foi, oui.

Marilyn Monroe: Eh bien, moi aussi. Et comme j'ai trente quatre ans et encore quelques années devant moi, j'éspère, cela me laisse le temps de travailler à devenir meilleure et plus heureuse dans mon métier comme dans ma vie privée. C'est ma seule ambition. Peut-être y mettrais-je le temps, car je suis lente; et je ne veux pas dire par là que ce soit le plus sûr moyen. Mais c'est le seul que je connaisse et qui me donne le sentiment que la vie, après tout, n'est pas sans espoir. 

14 février 2010

1950 Marilyn par Anthony Beauchamp

Marilyn Monroe à la fin de l'année 1950
photographiée par Anthony Beauchamp

> de gauche à droite:
Sarah Churchill, Marilyn Monroe, Sally Cooper et Charles Laughton

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> Chez Ben Lyon, dans sa villa de Santa Monica
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