Quand le photographe Philippe Halsman rencontre Marilyn Monroe (sans doute en fin d'année 1951), il remarque qu'elle a beaucoup changé depuis la dernière fois où il l'avait vu (il l'avait photographiée trois ans auparavant en 1949 pour le magazine Life - voir Life 1949 ); elle a pris de l'assurance, et Halsman la découvre sous un autre angle: il la trouve drôle, spirituelle, bienveillante, intelligente et très sexy. Par pure coïncidence, le journaliste de Life, Stanley Flink, le contacte trois semaines plus tard pour qu'Halsman se charge d'un reportage photographique en vue d'être publié dans le magazine et que Marilyn en fasse la couverture (voir Life 7 avril 1952 ). Après avoir contacté son agent, Marilyn sera disponible un jour et demie pour la séance et Halsman souhaite que cela se passe chez elle: la séance aura donc lieu dans son appartement au Beverly Carlton Hotel.
Pour son reportage photographique, Halsman scénarise la séance dont le but est de montrer au public la sensualité totale de Marilyn Monroe, à travers même ses gestes du quotidien (parler, marcher, s'allonger, manger) et donc à travers diverses situations et prises de vues. Philippe Halsman est accompagné de son assistant John Baird et de Stanley Flink, envoyé par Life pour superviser le shooting. 
Pour le premier jour de séance, le photographe Harold Lloyd, qu'Halsman avait rencontré la veille chez Lloyd et qu'il a convié à participer à la séance avec Marilyn après avoir été impressionné par ses photographies couleur en 3 dimensions, est présent. Il est venu avec son appareil photo et va ainsi photographier les coulisses de cette séance en prenant des photos en couleur et même en 3D.

When photographer Philippe Halsman meets Marilyn Monroe (probably at the end of 1951), he notices that she has changed a lot since the last time he saw her (he had photographed her three years earlier in 1949 for Life magazine - see Life 1949 ); she has gained confidence, and Halsman sees her from a different perspective: he finds her funny, witty, benevolent, intelligent and very sexy. By pure coincidence, Life journalist Stanley Flink contacts him three weeks later so that Halsman could take charge of a photographic report to being published in the magazine and that Marilyn would be in cover (see Life 7 avril 1952 ). After contacting her agent, Marilyn will be available for a day and a half for the session and Halsman wants it to happen at her home: the session will so take place in her apartment at the Beverly Carlton Hotel.
For her photographic report, Halsman scripts the session whose goal is to show to the public the total sensuality of Marilyn Monroe, even through her everyday gestures (talking, walking, lying down, eating) and therefore through various situations and shootings. Philippe Halsman is accompanied by his assistant John Baird and Stanley Flink, sent by Life to supervise the shootings.
For the first day of the session, the photographer Harold Lloyd, whom Halsman has met at Lloyd's home the day before and whom he invited to participate in the session with Marilyn after being impressed by his 3-dimensional color photographs, is present. He comes with his camera and take pictures behind the scenes of this session, taking photos in color and even in 3D.


- Séance de la robe moulante blanche -
The White Tight Dress Sitting

Le premier jour de la séance photos en janvier 1952, Philippe Halsman, John Baird, Stanley Flink (et on imagine Harold Lloyd), attendent devant le Beverly Carlton Hotel de Marilyn Monroe. Absente, elle arrive en retard au volant de son cabriolet Pontiac, vêtue d'un blue jeans.
Halsman découvre l'intérieur modeste de sa chambre: un appartement de taille moyenne, avec une grande pièce où se trouve un grand lit ressemblant à un canapé, des étagères contenant beaucoup de livres et de disques, et du matériel de gymnastique à l'entrée (l'une des citations célèbres de Marilyn provient d'une remarque du photographe: quand Halsman lui demande pourquoi elle a des haltères, Marilyn lui répond en soupirant: "Je combats la gravité !").

La séance photos prend place, tel qu'il le racontera (dans le magazine Photography de juin 1953 ): "J'ai décidé de commencer par essayer la photo de couverture. Je devais d'abord trouver la robe. Marilyn a ouvert son placard et j'ai découvert à ma grande surprise que l'une des raisons pour lesquelles Monroe était si peu vêtue était qu'elle avait si peu à porter. Elle dépensait manifestement plus d'argent en livres et disques qu'en robes. Il n'y avait pas de fourrures dans sa garde-robe et seulement quelques robes de soirée. J'ai choisi la robe moulante blanche, et Marilyn l'a mise [nb: cette robe blanche de crêpe est une création de la styliste américaine Ceil Chapman]. Il y avait un énorme arc sur la hanche gauche. J'expliquai à Marilyn que le nœud dépréciait la robe, qu'en règle générale les lignes simples d'une robe étaient plus élégantes. Marilyn, après m'avoir écouté avec la même attention qu'un élève écoutant l'explication de son professeur sur un nouveau théorème algébrique, prit ses ciseaux et coupa l'arc.
Alors qu'elle était dans la salle de bain en train de refaire son maquillage (j'insistais pour qu'elle ne porte pas plus que du rouge à lèvres et du mascara), je réfléchissais à la façon dont elle devrait poser (...) J'ai emmené Marilyn dans un coin et j'ai mis mon appareil photo devant elle (...) Il aurait été inutile de se concentrer sur le visage de Monroe, car elle utilise son corps (pour jouer) plus que toute autre actrice hollywoodienne.  (...) Flink s'est placé près de l'appareil et a commencé à complimenter et à taquiner Monroe. J'ai fait semblant d'être très jaloux de lui et nous avons eu une bataille verbale enflammée, tous deux se disputant sans vergogne les faveurs de Marilyn. Entourée de trois hommes admiratifs, elle souriait, flirtait, gloussait et se tortillait de plaisir. Pendant l'heure où je l'ai gardée coincée, elle s'est amusée royalement, et j'ai pris entre 40 et 50 photos - pas les expressions courantes qu'elle donne habituellement aux photographes.
Pourquoi ai-je pris autant de photos, au lieu de me contenter que de quatre ou cinq ? Je photographie lorsque l'expression semble significative, mais je ne sais jamais si le moment suivant ne produira pas une expression encore plus gratifiante. (...) le sujet néglige l'importance d'être photographié et crée parfois une immunisation complète contre le cliquetis constant de l'obturateur. (...)  J'ai été extrêmement heureux de voir plus tard que les éditeurs de Life avaient choisi comme couverture la photo prise à cet instant décisif."

On the first day of the photoshoot in January 1952, Philippe Halsman, John Baird, Stanley Flink (and we imagine Harold Lloyd), wait in front of Marilyn Monroe's Beverly Carlton Hotel. Absent, she arrives late at the wheel of her Pontiac convertible, dressed in blue jeans. Halsman discovers the modest interior of his room: a medium-sized apartment, with a large room with a large sofa-like bed, shelves with lots of books and records, and gym equipment at the entrance. (one of Marilyn's famous quotes comes from a remark by the photographer: when Halsman asks her why she has dumbbells, Marilyn responds with a sigh: "I'm fighting gravity !").
The photoshoot takes place, as he will tell (in magazine Photography from June 1953 )
: "I decided to begin by trying for a cover picture. First I had to find the dress. Marilyn opened her closet and I found to my surprised that one of the reasons why Monroe wore so little was that she had so little to wear. She obviously was spending more money on books and records than on dresses. There were no furs in her wardrobe and only a couple of evening gowns. I selected the white slinky one, and Marilyn put it on [nb: this white crepe gown is a creation of the american stylist Ceil Chapman]. It had an enormous bow on the left hip. I explained to Marilyn that the bow cheapened the gown, that as a rule simple lines in a dress were more elegant. Marilyn, after listening to me with the attention of a pupil listening to a teacher's explanation of a new algebra theorem, took her scissors and cut off the bow.
While she was in the bathroom overhauling her makeup (I insisted that she not to wear more than lipstick and mascara), I was thinking of the way she should pose. (...) I led Marilyn to a corner and put my camera in front of her. (...) It would have been wasteful to concentrate on Monroe's face, since she uses her body (for acting) more than any other Hollywood actress. (...) Flink placed himself near the camera and started to compliment and to tease Monroe. I pretended to be very jealous of him and we had a fiery verbal battle, both unabashedly competing for Marilyn's favor. Surronded by three admiring men, she smiled, flirted, giggled, and wriggled with delight. During the hour I kept her cornered she enjoyed herself royally, and I took between 40 and 50 pictures - not of the stock expressions she usually gives to the photographers.
Why did I take so many pictures, instead of being satisfied with four or five ? I shoot when the expression seems significant, but I never know whether the next moment might not produce and even more rewarding expression. (...)  the subject disregard the importance of being photographed, and creates sometimes a complete immunization against the constant clicking of the shutter. (...) I was extremely happy to see later that the Life editors had selected as the cover the picture made at that climactic instant."

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- Planches Contact -
- Contact Sheet -

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 1952-01-Beverly_Carlton_hotel-day1-sit01-WD-by_halsman-004-3f  Cette séance photo reste célèbre par l'un des clichés qui a fait la première couverture de Life consacrée à Marilyn Monroe. Les yeux mi-clos et la bouche entr'ouverte sacrèrent Marilyn, âgée de 26 ans, la star et déesse de l'érotisme.
Philippe Halsman: "Pour Marilyn, ce fut probablement l'histoire du magazine la plus importante de sa carrière (...) bien que l'effet n'ait pas été d'une immédiateté spectaculaire, cette histoire a convaincu la Twentieth Century-Fox qu'au lieu d'une simple starlette avec des possibilités, ils avaient en elle une étoile de première grandeur (...) Pour moi, ce n'était qu'une histoire de routine qui a abouti à ma 54ème couverture de Life."

This photo session remains famous as one of the shots was the first cover of Life dedicated to Marilyn Monroe. Half-closed eyes and opened mouth consecrated Marilyn, 26 years old, as the star and goddess of eroticism.
Philippe Halsman: "For Marilyn this was probably the most important magazine story in her carrer. (...) athough the effect was not of spectacular immediacy, this story did convince Twentieth Century-Fox that instead of a mere starlet with possibnilities, they had in her a star of the first magnitude. (...) For me it was only a routine story which resulted in my 54th Life cover."


En Coulisse
In Backstage

Le cinéaste et photographe amateur Harold Lloyd a été convié par Philippe Halsman à se joindre à la séance photos. Lloyd photographie ainsi les coulisses de la séance, où on y voit Halsman donnant à Marilyn les directives de poses à prendre, et l'assistant John Baird qui peaufine les réglages de l'objectif.
Filmmaker and amateur photographer Harold Lloyd was invited by Philippe Halsman to join the photoshoot. Lloyd thus photographs the backstage of the session, where Halsman is seen giving Marilyn the directives poses to be taken, and assistant John Baird who fine-tunes the lens settings.

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- Photographies en 3D -
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- Magazines -

Life, 07/04/1952 - USA
Muncher Illustrierte, 02/1953 - ALLEMAGNE
Woman, 06/08/1988 - UK

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 - Bonus sur le blog -

Plus d'informations sur la robe:
More information about the dress:
article Les Robes Moulantes à fronces de Ceil Chapman


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